1W

Возвращение гоблина. Часть 5

в выпуске 2016/11/10
3 ноября 2016 - Шабельников Игорь
article9643.jpg

21

 

К моменту прилёта на «лягушачье озеро» погода, как говорится, «распогодилась». Сплошная облачность сменилась кучевыми облаками, дождь, периодически моросящий всю неделю, прекратился. К гадалкам, то бишь к синоптикам, не ходи, и так ясно - в ночь будет заморозок.

Сделав несколько кругов на вертолёте над «лягушачьим озером», мы расставили вокруг рудника и скалы с водопадом сейсмодатчики, тщательно выверив их местоположение с помощью GPS-навигатора, и выбрали ровную площадку для базовой станции на каменистой возвышенности возле озера напротив водопада, примерно в километре от рудника. Едва колёса МИ-8 коснулись земли, второй пилот вертолёта открыл нам дверь грузового салона, мы с Андреем спрыгнули на землю. Тут же сэр Джон и Ингвар стали подавать нам многочисленные ящики с аппаратурой, привезённые с собой сэром Джоном. Мы с Андреем хватали эти ящики и, непроизвольно пригибаясь под вращающимися лопастями винта, оттаскивали в сторону. Закончив разгрузку, сэр Джон и Ингвар присоединились к нам с Андреем, а вертолёт взмыл в воздух и скрылся за вершинами гор. По договорённости, лётчики подберут где-нибудь поблизости подходящую площадку для стоянки, где и будут ожидать от нас вызова по завершении операции или на случай, если у нас пойдёт что не так.

После «ментального» общения с сэром Джоном, Ингвар сообщил, что тот планирует прибыть в Красновишерск через пять дней. Но он прибыл только через восемь, чем нас с Андреем сильно обеспокоил – зима на носу, нельзя более мешкать. Зато сэр Джон разжился «железными» документами для посещения заповедника. На этот раз он заделался экологом, озабоченным судьбой рукокрылых, нетопырей «Свена Нильсона», иначе говоря, летучих мышей, которых на Урале называют «северными кожанками». Цель экспедиции: выяснить, мигрируют ли «кожанки» на зиму на юг или остаются зимовать в карстовых пещерах. Актуальнейший, оказывается, для экологов, мать их ети, вопрос. Никогда бы не подумал, что взрослые люди могут страдать такой ерундой.

Понятное дело, нетопыри для самого сэра Джона – всего лишь удобный предлог. Главное, что под эту тему он получил разрешение на ввоз в заповедник аппаратуры для сейсмической томографии карстовых пещер. Оказывается, сэр Джон ещё месяц назад закупил эту аппаратуру и опробовал её, сканируя подземелья собственного замка. Для доставки аппаратуры в заповедник сэр Джон арендовал вертолёт в Перми, что было весьма кстати – не надо было никому в ножки кланяться, ни согласовывать маршрут полёта с местными чиновниками и криминалом.

- Ингвар, на тебе боевое охранение. Сергей и Андрей, помогите мне распаковать ящики с аппаратурой, - голос сэра Джона вывел меня из задумчивого созерцания водопада. Сэр Джон ещё до начала этой экспедиции самостийно назначил себя «командором». А что? Как сказал Ингвар, мол, «колода» его, ему и сдавать. Я так понял, это он про аппаратуру. Ингвар с самого начала весьма скептически отнесся к самой идее экспедиции к «лягушачьему озеру», как он выразился, «при таком раскладе», а к человеческой технической «магии» он и вовсе испытывал крайнее недоверие и, я бы даже сказал, брезгливость. Мы же с Андреем были просто рады, что нашелся кто-то, на кого можно было свалить с наших плеч груз ответственности за судьбу Теди.

Интересно, однако, какое из Ингвара «боевое охранение»? У самого сэра Джона из оружия только его японская сабля. У нас с Андреем по охотничьему карабину и ножу. У Андрея, правда, ножей два или три, но сути дела это не меняет. Я лично уповаю на два ящика «шмелей», прихваченных Андреем из своих личных запасов, которых тот, по его словам, прикупил по случаю. А у Ингвара, кроме кейса для бильярдного кия, с собой вообще ничего нет. Видимо, сэр Джон решил отослать Ингвара подальше, чтобы тот не путался у нас под ногами, пока мы будем заниматься делом.

Между тем сэр Джон с Андреем разложили раскладные стол и стул, на стол установили базовую станцию для приёма сигналов от сейсмодатчиков и ноутбук для обработки полученной информации. Подтаскивая аккумуляторы, я глянул в сторону Ингвара. Тот вынул из кейса составные части кия и собрал из них двухметровую металлическую то ли пику, то ли копьё. Это ещё зачем? Помнится, сэр Джон рассказывал, что он неплохо владеет холодным оружием, но, имея возможность отступить, не вступил бы в бой с Дроу. Те, являясь врождёнными амбидекстрами, владеют собственной уникальной техникой боя, фехтуют двумя короткими, как ножи, мечами. Особенность этой техники заключается в том, что клинки их смазаны нейропаралитическими ядами. Для Дроу достаточно войти в ближний бой и просто оцарапать противника, и противник будет обречён. Возможно, Ингвар владеет какой-нибудь копьевой системой боя, типа японской «Сюдзуцу», не позволяющей противнику приблизиться к нему вплотную. Что ж, «будем посмотреть», как говорят в Одессе.

Тем временем сэр Джон окончательно соединил проводами базовую станцию с аккумуляторными батареями и накопительными конденсаторами с электромагнитным импульсным источником сейсмоколебаний.

- Внимание, начинаю калибровку. Отойдите от «колотушки» подальше, - предупредил сэр Джон и, подождав, когда мы от неё отойдем, нажал кнопку на пульте станции. Колотушка слегка подпрыгнула, ноги почувствовали колебания почвы, а по ушам саданул мощный глухой хлопок забиваемой сваи.

- Нихрена ж себе колотушка, уши закладывает, - высказался Андрей, поковыряв пальцем в ухе.

- Колотушка что надо! Если Дроу проспал высадку с вертолёта, то эта хреновина его точно разбудит, - сказал я и, немного помедлив, предложил: - Пойдем, посмотрим, что там на экране компьютера.

Удары колотушки с промежутком примерно в минуту следовали один за другим, на белом фоне экрана ноутбука появлялись отдельные чёрные чёрточки и в квадратных скобках триады цифр возле каждой. Пока ничего интересного, я достал пачку сигарет и закурил. Посмотрел в сторону Ингвара, тот стоял на берегу озера к нам спиной. На нём длиннополый черный плащ, чёрная широкополая шляпа, ноги в «берцах» широко расставлены, копьё в его правой руке отведено в сторону, его остриё опущено, но не касается земли, противоположный конец копья зажат под мышкой. Позёр, одним словом!

- Андрюха, ты глянь, ты глянь. Ну, чисто «Чёрный плащ», страх и ужас преступных древних тёмных рас, - сказал я, ткнув локтем в бок стоящего рядом Андрея. Тот мою шутку не оценил, он и так смотрел в бинокль в ту сторону, но рассматривал он не Ингвара, а поверх его головы водопад.

- Серый, там что-то есть, там за струями водопада какое-то движение, - не отрываясь от бинокля, ответил Андрей.

- Зараз мы поглядим, чего там есть, - сказал я, извлекая из груды ящиков коробку с квадрокоптером.

- Джентльмены, надо перетащить колотушку влево метров на пятьдесят, вон к тем камням - сказал сэр Джон.

Надо так надо. Отложив в сторону квадрокоптер, мы с Андреем направились к колотушке. Перетаскивая колотушку, нам пришлось изрядно попыхтеть – в сборе вместе с опорной плитой она весила никак не меньше восьмидесяти килограмм. Закончив с её переноской, мы вернулись к прерванному занятию.

Запасной раскладной мебели у сэра Джона не было, поэтому, закончив сборку квадрокоптера, я соорудил себе из пустых ящиков стол для пульта управления, а ящик поменьше использовал в качестве табуретки.

- Андрей, где ты видел движение, куда выводить дрон? - спросил я, подняв квадрокоптер в воздух.

- На десять часов от Ингвара, - ответил он.

Подняв квадрокоптер на уровень верхнего среза водопада, я повёл его через озеро в указанном Андреем направлении. Приблизившись к водопаду на четыре-пять метров, я вначале заставил квадрокоптер ненадолго зависнуть, а потом стал медленно опускать его вниз. Когда до нижней кромки водопада оставалось не более двух метров, я увидел за струями водопада размытый силуэт человека, но тут экран пульта управления ярко вспыхнул и погас, а до ушей докатился звук взрыва, по мощности сопоставимый со звуком взрыва новогодней петарды или шутихи. Подняв глаза над экраном пульта, я успел заметить падающие в озеро обломки квадрокоптера.

- Ёпта, чё это было? – удивлённо спросил Андрей.

- Чё, чё? Гранатомёт через плечо! - огрызнулся я,- Не видишь, квадрокоптер сбили! По-видимому, стреляли из «мухи», разнесли вдрызг. За струями водопада кто-то прячется, я видел какого-то чела. Не иначе, это твои приятели, «чёрные старатели» приступили к охране платинового рудника. Доставай свою «шайтан-трубу».

Андрей открыл один из своих ящиков, достал гранатомёт «шмель» и, изготовив его к стрельбе, стал устраивать на плече.

- Андрей, у меня к вам будет настоятельная просьба: без команды не стрелять. Мы здесь не для сведения счётов, а по совершенно конкретному делу, - сказал подошедший к нам сэр Джон.

Андрей обернулся и посмотрел на меня. Помедлив секунду, я ему кивнул, мол, что поделаешь, «настоятельная просьба» «командора» равнозначна приказу. Андрей нехотя опустил гранатомёт, но убирать его в ящик не стал, держал в руках.

- Сергей, что у вас тут происходит? – спросил меня сэр Джон.

- Андрей заметил какое-то движение за водопадом. Я поднял в воздух квадрокоптер и вывел его к водопаду. Увидел, правда, мельком, за струями водопада какого-то мужика. По-моему он был в чёрной прорезиненной шахтёрской робе. Потом была вспышка и взрыв, квадрокоптер разнесло в клочья. Я думаю, его сбили из гранатомёта «муха». Впрочем, есть же запись с камеры квадрокоптера, сейчас посмотрим, - ответил я.

Перематывая запись назад, я нашел наиболее удачный кадр. На стоп-кадре между струй воды было отчетливо видно скуластое лицо мужика средних лет, явно европеоидного типа. Крючковатый неширокий нос с узкими ноздрями. На голове ниспадающие до плеч белые прямые волосы, настолько белые, что цвет кожи лица казался землистым. Глубоко посаженные серые с прищуром глаза в сочетании с крючковатым носом придавали его лицу какое-то хищное выражение.

- Нет, это не мои приятели, «черные старатели» в кожаных куртках по тайге не шастают, - задумчиво высказался Андрей.

Я присмотрелся, действительно, мужик за водопадом был одет не в шахтерскую робу, как мне вначале показалось, а в кожаную куртку типа «косухи», причём украшенную тисненым орнаментом.

- Это и есть Дроу собственной персоной, - сказал сэр Джон, повернувшись лицом к водопаду.

- Вот ты оказывается какая, «северная кожанка». Интересно, где этот «нетопырь» в тайге «мухой» разжился? – сказал я, продолжая рассматривать на экране лицо Дроу.

- Да не было никакой «мухи», квадрокоптер он сбил шаровой молнией, смотрите, - сказал сэр Джон, указывая на водопад.

Я поднял глаза над экраном и посмотрел в ту сторону. От водопада над озером по направлению к Ингвару, шипя и потрескивая, неслась, размером, наверное, с гандбольный мяч, сверкающая ртутным блеском шаровая молния. Сам Ингвар на это никак не отреагировал, продолжал, сука, позировать. У меня похолодело в груди, и рвущийся наружу вопль застрял в глотке. Андрей оцепенел. Сэр Джон тоже стоял столбом, наверное, понимая, что за оставшиеся считанные секунды до трагедии он уже ничего сделать не сможет. Смертельная развязка неотвратима, и «бессмертные» смертны!

- Я, конечно, извиняюсь и беру «суку» обратно, - прошептал я вслух, немного придя в себя. Когда расстояние между Ингваром и шаровой молнией сократилось до пары десятков метров, Ингвар с невероятной быстротой воткнул свою пику в прибрежный песок и отскочил от неё на несколько шагов. Шаровая молния коснулась пики, взрыва не последовало. Электромагнитный плазмоид, неприлично пукнув, просто сдулся и стек коронным разрядом в мокрый песок, подняв небольшое облачко пара.

- А Ингвар-то молодец! – как бы в ответ на мои мысли высказался Андрей.

- Ингвару следовало бы почётче обозначить себя, а то ведь Дроу и дальше будет думать, что имеет дело с людьми, - с ноткой недовольства высказался сэр Джон.

Что значит почётче? Что он должен был сделать, станцевать какую-нибудь эльфийскую «джигу» или заморочить голову Дроу, наслав на него иллюзию огнедышащего дракона? Конечно же, Ингвар молодец, простенько и без затей разрядил шаровую молнию с помощью металлической пики. Чистая физика, и никакого мошенства.

- Я же говорил, посмотрите на водопад, - с раздражением сказал сэр Джон.

Я посмотрел. За струями водопада обозначилась какая-то тёмная масса. Секунда, другая и из-за струй воды вышел трёхметровый каменный голем. Слушая рассказ Андрея, я представлял его себе, примерно, как каменного истукана с острова Пасхи. В реальности же он оказался жутковатого вида широкогрудым каменным великаном со свирепым ликом на большущей каменной башке, ликом схожим с лицом самого Дроу, слоновьими ногами и ручищами до колен с кулаками с мою голову. Булыжники, из которых был сложен голем, жили своей жизнью, они колебались, сталкивались между собой, менялись местами, но при этом голем в целом сохранял свою форму.

Андрей тихо выматерился и попятился назад, должно быть, для того, чтобы сэр Джон его не видел, и стал снова пристраивать гранатомёт на плече.

- Андрей, не торопите события, ещё не время стрелять, - не оборачиваясь, сказал сэр Джон.

Между тем голем вырвал своей ручищей из груди увесистый булыжник и метнул его через озеро в Ингвара. Игвар выставил перед собой руки, в метрах пятидесяти воздух перед ним завибрировал, превратившись в марево. Камень, выпущенный големом, достигнув марева, резко остановился и, словно угодив в кисель, медленно соскользнул в озеро. Такую защиту я уже раньше видел, Теди показывал, но всё равно впечатляет.

- Вот с этого надо было и начинать, - пробурчал сэр Джон в адрес Ингвара.

Голем не унимался, продолжал, хоть и безуспешно, забрасывать Ингвара булыжниками. Один из наиболее увесистых булыжников, казалось, пробил защиту Ингвара, прежде чем остановиться, он подлетел к нему метров на пятнадцать, но, вместо того чтобы скатиться в озеро, он словно выпущенный из катапульты полетел обратно, угодив голему в голову. Голем от удара покачнулся, но остался стоять на ногах, правда, обстрел Ингвара булыжниками прекратил. Ингвар опустил руки, марево постепенно растаяло в воздухе. Ай да Ингвар, ай да… ельфов сын!

- Андрей, а вот теперь пора. Один выстрел в грудь голему. Пусть Дроу поймёт, что и люди за последние сто лет тоже во многом преуспели, - сказал сэр Джон.

Андрей вышел вперёд и, прицелившись, выстрелил. Взрыв гранаты разнёс голема напрочь, разбросав булыжники по озеру.

Некоторое время ничего не происходило, а потом булыжники, из которых раньше был сложен голем, стали всплывать из озера и, подскакивая в воздух, по широкой дуге заныривать за струи водопада.

- Собирает материал для нового голема, гад, - прокомментировал Андрей, доставая из ящика очередного «шмеля».

- Может, жахнуть из гранатомёта в тоннель, что за водопадом? – предложил я.

- Нет, мы здесь не для сведения личных или расовых счётов, - напомнил сэр Джон, - Оставим Дроу на попечение Ингвара, пойдёмте, посмотрим, что там насканировал томограф.

Глянул на Андрея, тот неопределенно пожал плечами. Ладно, пошли. Я двинулся вслед за сэром Джоном. Андрей, не выпуская гранатомета из рук, пошел вслед за нами.

Томограф много чего насканировал, но ноутбук ещё не успел всё обработать, его экран был сплошь покрыт точками и чёрточками с цифрами координат, а индикатор «прогресса» вычислений показывал уже девяносто девять процентов. Надо немного подождать, осталось всего чуть-чуть.

Сэр Джон уселся на стульчик и уставился на экран ноутбука. Мы с Андреем отошли чуть в сторону, я достал пачку сигарет, и мы закурили. Андрей отложил на ящики свою «базуку», достал из внутреннего кармана куртки фляжку, и мы с удовольствием сделали по паре глотков его фирменного «коньячного» напитка.

Ноутбук сэра Джона тихо тренькнул, извещая о конце вычислений. Мы с Андреем подошли посмотреть, что получилось. Цифры с экрана исчезли, точки и линии, придя в движение, сформировали трёхмерную проекцию пещер за водопадом. Сэр Джон достал рацию «воки-токи» и, связавшись с Ингваром, попросил его присоединиться к нам.

- Ну как там Дроу? – спросил сэр Джон, подошедшего к нам Ингвара.

- Угомонился, перешел в глухую оборону, в смысле, наглухо запечатал булыжниками пещеру под водопадом, - ответил Ингвар.

- Ничего, есть ещё два входа. Смотри, вот штрек, пробитый в штольню шахты, и вот ещё один над скальным карнизом, - сказал сэр Джон, выделив их стилусом на проекции пещер на экране, - Что скажешь?

- Поверни изображение пещер немного вправо. Стоп, стоп. Чуть назад. Вот, смотри. Оба штрека наклонные, сходятся вот к этой центральной пещерной полости за водопадом, а дальше пещера уходит на подъём, - сказал Ингвар, ткнув пальцем в центр экрана: - Я думаю, что это ловушка. Если мы сунемся в эту полость, то нас без всякой «магии» просто утопят, как слепых котят, откроют водяные заслонки и утопят. Не мне тебе объяснять, у тебя в катакомбах под твоим замком такие ловушки тоже есть, - ответил Ингвар.

- Что ты предлагаешь? – спросил сэр Джон.

- Валить отсюда, и как можно быстрее, во всяком случае, до темноты. Если у тебя не припрятан козырь в рукаве, то засветло мы тут больше ничего сделать не сможем. Я тебе и раньше говорил, что внутри пещер нам с Дроу не тягаться. И это днём, а ночью, если и стуканцы наваляться на нас всем кагалом, то нам и вовсе is dying on feet, phukkup! – эмоционально ответил Ингвар.

- Придет полный кирдык, – усмехнувшись, перевёл сэр Джон для нас с Андреем последние слова Ингвара.

- Вот именно! Так есть козырь или нет? – не унимался Ингвар.

- Ну, козырь не козырь, а кое-что есть, - хитро улыбаясь, сказал сэр Джон. Он поднялся, сходил к груде ящиков и принёс оттуда объемистый дорожный саквояж. Раскрыв саквояж, он извлёк из него продолговатый ларец из красного дерева. Ларец был украшен затейливой резьбой и руническими символами.

- Джо, старина, я в эйфорическом восхищении! Это даже не козырь – это джокер! Но меня немного беспокоит один, в общем-то малосущественный, при данных обстоятельствах, вопрос: ты же не спёр ковчег у своего брата Тито? – вкрадчиво закончил Ингвар, подозрительно глядя на сэра Джона.

- Обижаешь! Титованг сам мне предложил захватить с собой своего личного телохранителя. Речь ведь идёт о наследнике престола, - ответил тот.

Тем временем сэр Джон, сдвинув ноутбук в сторону, установил ларец на стол и последовательно надавил на крышке ларца на несколько рун. Щёлкнул механизм замка, и крышка ларца под звон механического органчика медленно открылась. Ларец, обитый изнутри чёрным бархатом, был абсолютно пуст. Ничего не понимаю, какие-то непонятные словесные «реверансы» вокруг пустой музыкальной шкатулки, которая к тому же не ларец, а ковчег, и причем тут «личный телохранитель»? Глянул на Андрея, судя по выражению его лица, он пребывал в таком же недоумении.

- Ковчег отнюдь не пуст, вглядитесь повнимательней, - понизив голос до шепота, сказал Ингвар в ответ на мои мысли.

Я вгляделся. Ковчег был по-прежнему пуст, только несколько чёрных мерцающих пылинок, едва различимых на фоне чёрного бархата, словно крошечные мушки медленно кружились в его пустом чреве. Не этих же «мушек» имел в виду Ингвар?

Между тем сэр Джон, размяв кисти рук, опустил кончики пальцев в ларец. Некоторое время ничего не происходило, я было начал терять интерес к ларцу, но неожиданно заметил, что «мушек» стало значительно больше, и двигаться они начали быстрее, кружа в виде роя вокруг пальцев сэра Джона. И что дальше? Наконец, сэр Джон, криво улыбнувшись, выдернул пальцы из роя и начал их с силой растирать и дуть на них, как будто они озябли. Хренотень какая-то, ничего не понимаю. И чем дальше, тем непонятней и страшней. Хоть бы Ингвар пояснил, что тут происходит?

- Не волнуйтесь, Сергей, ничего страшного не произошло. У Джо исключительно быстрая регенерация тканей, - прошептал у меня над ухом Ингвар.

Забодай меня комар, это он о чём!? Неужто эти крошечные «мушки» могут представлять какую-то реальную опасность!?

- Так, джентльмены, внимание! Попрошу всех отойти от ковчега на пару-тройку шагов назад, не разговаривать и не двигаться,- сказал сэр Джон, немного отступив от ларца.

Рой, как мне показалось, нервно покрутившись по шкатулке и, по-видимому, не найдя пальцев рук сэра Джона, вздулся «пенной» шапкой, медленно перевалил через её край и стёк сначала на стол, а оттуда на землю. На земле рой, как бы разжижаясь, стал расти и вширь и в высоту. Через минуту перед сэром Джоном стояла, мерцая антрацитово-чёрными оспинами, полутораметровая, как бы объемная, тень сгорбленной старой костлявой женщины с распущенными волосами и в длинной хламиде до пят.

- Твою мать, это ещё кто!? – невольно прошептал я, попятившись. Казалось бы, я уже ко многому привык: гоблины, «горцы», эльфы светлые и тёмные. А это, что за потустороннее существо, оживший кошмар из ночных снов или, может быть, полтергейст? Неужто и загробная нежить реально существует? В пору воскликнуть: «Господи, верую» и перекреститься!

«Тень», отреагировав то ли на мой шёпот, то ли на движение, замерцала интенсивнее, повернула голову в мою сторону и, утробно завыв беззубым ртом, уставилась на меня своими пустыми глазницами. От этого воя на меня накатила волна тошнотворного страха, защемило сердце, и кровь стала стыть в жилах. Опять какая-то «магия»: «порча», «сглаз» или тому подобное эзотерическое паскудство. Не пора ли рвать отсюда когти?

«Сергей, не дёргайтесь и не паникуйте, это не «магия», это инфразвук. Сейчас Джо всё уладит», - ментально предостерёг меня Ингвар.

Действительно, сэр Джон, должно быть, вступившись за меня, гортанно запел. «Тень», ответив ему аналогичным звуком, медленно отвернулась от меня, волна страха постепенно стала сходить на нет. Страх ушел, но теперь меня стало терзать любопытство. Расспросить бы «бессмертных», что тут вообще происходит?

«Спрашивайте, теперь можно. Только негромко», - не раскрывая рта, отозвался Ингвар.

- Ингвар, вот эта «тень» и есть «телохранитель» шотландских гоблинских королей? - шёпотом спросил я.

«Да, она самая, точнее, её видимая часть».

- Видимая? Значит, есть ещё и невидимая! А в целом она кто? Приведение или какая-то иная потусторонняя сущность? - шёпотом спросил Андрей. Похоже, Ингвар «транслирует» свои мысли не только мне, но и Андрею.

«Ну, в некотором смысле она действительно «потусторонняя», она – трансксеноморф», - ответил Ингвар.

О как! Это как же понимать? «Ксеноморф», если я не ошибаюсь - это «чужеродная форма жизни». Для полноты компании «чужих» нам только не хватало! Нет, это какая-то ошибка, наверно, я что-то не так понял. Может быть, речь всё же идёт о какой-то транс-паранормальной субстанции?

«Никакой ошибки, это именно «чужеродная форма жизни», - отрезал Ингвар.

- А что тогда означает приставка «транс»? – спросил я.

«Это сокращение от слова «трансцендентная», что можно перевести, как «переступающая» или «выходящая за пределы», - ответил Ингвар.

Час от часу не легче! Выходящая за пределы чего?

«Выходящая за пределы измерений. Предки этих существ родом из другого мира, возможно, даже не из нашей галактики, волей случая занесённых на нашу Землю в незапамятные времена. Они из мира «чёрной материи», где число физических измерений пространства больше, чем в нашем трёхмерном мире. Поэтому эти существа по большей части находится в своих, иных измерениях, но могут частично выходить и в наши. Вот тогда и становятся видны корпускулы, мерцающие точки непроглядной мглы. При их «мерцании» образуется звуковая волна. Причем «мерцать» эти существа могут с разной степенью интенсивности, создавая звуковые волны в широком диапазоне. Сами же корпускулы способны воспринимать как посторонние, так и отраженные звуковые волны, благодаря чему эти существа, например, излучая ультразвук, могут «видеть» наш окружающий их мир».

- Допустим. Тогда почему человечеству они неизвестны, если они живут на Земле «с незапамятных времён»? Почему люди не сталкивалась с ними и ничего о них не слышали? - спросил Андрей.

«И сталкивались, и слышали, и даже присваивали им названия. В Британии, например, их называют «баньши», а на севере России – «шишиги», - ответил Ингвар.

В памяти всплыли детские воспоминания. Вспомнились страшные сказки, которые рассказывала мне моя бабушка перед сном, когда я гостил у неё в деревне во время летних каникул. В сказках рассказывалось о призрачной болотной ведьме, которая иногда по ночам выходит на шлях, что идет в обход местных болот. И если попадался беспечный путник, решивший выйти на этот шлях ночью, то ведьма своим заупокойным воем нагоняла на горемыку страх, от которого тот терял рассудок, бежал без оглядки, не разбирая дороги, и попадал в непролазную трясину, где ведьма его медленно съедала живьём, оставляя только обглоданные косточки. Только вот ведьму бабушка называла кикиморой.

«Всё верно, в некоторых украинских областях их именно так и называют».

- Ингвар, это всё ужасно интересно, но какой нам прок от кикиморы? - спросил я.

«Не скажите, Сергей. «Песнь смерти» вы уже сегодня испытали на себе. Инфразвуковая волна с частотой в шесть-восемь герц вводит сердце человека в резонанс, приводя к его фибрилляции, а при достаточно длительном воздействии и к его полной остановке. Панический неконтролируемый страх в момент фибрилляции – дополнительный бонус».

- Так вы хотите взять некромансера на испуг? – усмехнувшись, спросил Андрей.

«Я понимаю ваш скепсис. Действительно, некромансеры высоких левелов – весьма могущественные «маги». Но их могущество основано на физических законах нашего мира. А против трансксеноморфов они бессильны. Нет в нашем мире физических сил, которые бы могли нанести им существенный вред. Разряд небесной молнии в сотню миллионов элетронвольт в землю через баньши, будем для краткости их так называть, конечно, дезориентирует и оглушит её, но только на некоторое время. Взрыв шаровой молнии или, допустим, термобарический взрыв всего лишь слегка подпалит им «шкуру», не более того. И сдержать баньши некромансерам тоже нечем. Решётки и каменные завалы для баньши не препятствия. Водные преграды для них тоже преодолимы. Баньши способны передвигаться по водной глади «аки посуху», но при желании они могут, путём разрыва водородных связей, погружаться и под воду. Правда, баньши медлительны, от них можно убежать. Но в условиях закрытых пространств в пещерах, не прорываясь сквозь баньши, это не так-то просто сделать».

- А почему нельзя прорваться сквозь баньши, по внешнему виду они, хоть и жутковатые, но всё же, весьма эфемерные создания? - поинтересовался я.

«Прорваться можно, но не далеко. Это похлестче, чем прорываться через колючую проволоку «егоза». «Егоза» рвет твоё тело только снаружи, а баньши будет рвать его ещё и изнутри – мерцающие корпускулы разрывают водородные связи в клеточных мембранах, что приводит к разрушению и гибели клеток. Прорываться сквозь баньши, равносильно самоубийству».

- Но сэр Джон засовывал свои пальцы в ковчег, как я понял, со спящей баньши, - возразил Андрей.

«Вот именно, что со спящей, и то ненадолго». Вы помните улыбку сэра Джона, когда он выдернул пальцы из шкатулки? За этой улыбкой он пытался скрыть боль. Конечно, регенерация тканей у него, как у Дварфа, но боль он ощущает, как Человек», - высказался Ингвар.

- Как говорится: «Против лома нет приёма, если нет другого лома». А что если у Дроу есть своя баньши? – спросил Андрей.

«Это маловероятно. Есть свидетельства, что баньши (шишиги, кикиморы) могут спокойно сосуществовать с людьми, жить с ними бок о бок, и даже у них за печкой. Известны исключительные случаи сотрудничества баньши с гоблинскими кланами. А вот случаев взаимодействия баньши с эльфами не зафиксировано. Это связано с тем, что в стародавние времена, ещё до раскола на светлых и темных, эльфы охотились на трансксеноморфов и убивали их. Сейчас технологии их убийства утеряны, но у последних осталась генетическая память о тех убийствах».

- А зачем они их убивали, - спросил я.

«Доподлинно не известно. Правда, есть предания, что делали они это не из каких-то своих этических воззрений или соображений безопасности, а ради их призрачных шкур. Будто бы, древние умели не только их убивать, но и свежевать и выделывать шкуры, которые потом шли в качестве украшений для их женщин».

- А если своя «ручная» баньши есть у Стуканцов? – не унимался Андрей.

«Вряд ли, сэр Джон бы об этом знал. Если это не так, то все останутся при своих. Я уже говорил сэру Джону, что весной к платиновому руднику придут люди, и они возьмут «своё». У людей человеческие ресурсы, как и запасы взрывчатки, практически неограниченные, они выкурят из пещер и Дроу и Стуканцов. Последним придётся отсюда уходить на север. Выдернуть Теди из клана Стуканцов во время их исхода будет легче всего. Но сэр Джон не хочет ждать».

Тем временем сэр Джон и баньши закончили свои горловые песнопения, баньши двинулась по направлению к руднику. Мы втроём, чтобы не оказаться на её пути, попятились за ящики. Неожиданно, проходя мимо нас, баньши остановилась и уставилась на Ингвара. Постояв секунду-другую напротив него, баньши улыбнулась и кивнула ему головой. Ингвар ошалело ей тоже ответил кивком.

- Ингвар, а ты говорил, что баньши с эльфами не контачат, она тебя явственно улыбнулась. Ты был с ней знаком раньше? - спросил я, когда баньши двинулась дальше.

- Я сам удивлён. Последний раз я видел Мегги будучи ещё подростком без малого триста лет тому назад. Вот уж не думал, что она меня узнает, - вслух ответил Ингвар.

- Ну, что, джентльмены, теперь остаётся только ждать, - сказал сэр Джон, подойдя к нам.

 

 

22

 

Как только баньши скрылась из вида, сэр Джон порылся в своем саквояже и жестом фокусника извлёк из него спутниковый телефон, развернул его и набрал номер. Ингвар хмыкнул и отвернулся. И чего, спрашивается, хмыкать, может быть, сэр Джон хочет вызвать вертолёт? «Ментальным шаром» Ингвара сделать это, я думаю, было бы проблематично? Хотя… Как говорится, «ещё ни коня, ни воза», вызывать вертолёт вроде бы рано.

Длинные гудки, абонент не берёт рубку. Наконец в трубке щёлкнуло. Сэр Джон заговорил, заговорил по-английски. Из всего сказанного я уловил несколько слов: «Big Bad John», «Tederic» и «Queen». Я полагаю, сэр Джон дозвонился не до королевы Елизаветы II, представился своим детским прозвищем и «ником» из игры, хочет поговорить о судьбе Теди с приближенными или даже с самой «хозяйкой медной горы», правда, в нашем случае не «медной», а «платиновой».

Телефон ответил длинным гудком – конец связи. Перезванивать сэр Джон не стал.

- Сэр Джон, я так понял, вы созвонились со Стуканцами, а раньше, до стычки с Дроу, вы это сделать не могли? – поинтересовался я.

- Раньше не имело смысла. Они и сейчас не готовы к разговору – бросили трубку. Придётся подождать, когда до них дойдёт, - ответил сэр Джон.

- А откуда у вас их номер телефона? - спросил я.

- Сергей, помните, вы рассказывали, что местный егерь связывался с «менква» по спутниковому телефону. Раздобыть «билинг» телефонных звонков этого района в указанные вами день и время было несложно, хотя и недёшево. Ну, а проверить и отбросить лишние, было уже совсем просто, - пояснил он.

- И что же дальше? - спросил я.

- Что дальше? Пока есть время, предлагаю упаковать аппаратуру обратно по ящикам, а Стуканцы, баньши им в помощь, сами перезвонят, когда созреют, - ответил сэр Джон.

Ингвар, сделал вид, что предложение сэра Джона его не касается, подхватив своё копье, направился к берегу озера на этот раз действительно «изображать» «боевое охранение». Вот и славненько, можно будет свободно думать, спокойно, без оглядки на него, всё обмозговать.

Однако с «мозгованием» пришлось повременить – упаковка оборудования заняла куда больше времени, чем я полагал. Потом чай. Солнце начало катится к закату, а «джентльмены» ещё чаю не пили. Как говорится: «Война войной, а «файф оклок» по расписанию». Пришлось прогуляться до ближайшего леска и насобирать валежник, вскипятить котелок, приготовить чай и сандвичи. Позвали и Ингвара, он пришёл, но от чая отказался, ограничился галетами и тоником.

За чаем я и задал мучавший меня вопрос:

- Сэр Джон, если баньши являются «чужеродной формой жизни», почему же тогда у них такой антропоморфный вид? – спросил я.

- Это, если можно так выразиться, прикид или «сценический образ». В расслабленном состоянии Мегги выглядит как обесформленное облако. Образ костлявой слепой старухи в плане устрашения на мыслящих существ действует безотказно. Для животных такие образы баньши не нужны, те и так её чувствуют каким-то своим шестым чувством и обходят стороной. Но старушечий образ у Мегги не единственный. Она может принимать ещё образы различных химер, например, женщины с крокодильей головой или со змеями вместо волос. Кстати, это именно Ингвар прозвал её Мегги, памятуя образ богини гнева и мщения Мегеры, - рассказал сэр Джон.

- А чем баньши питаются? - спросил Андрей.

- Вообще-то, они всеядны, могут расщеплять любую органику, но предпочитают мёртвую плоть и метан. Поэтому и селятся они чаще всего средь смрадных гниющих болот или в старых заброшенных шахтах, - ответил сэр Джон.

- Надо было с самого начала не миндальничать и рассусоливать, а сразу грохнуть Дроу из гранатомета, – неожиданно сменив тему, изрёк Андрей.

Сэр Джон с Ингваром недоумённо переглянулись и почти в один голос спросили:

- Зачем?

Андрей неопределённо пожал плечами, мол, дурацкий вопрос. За надом!

- Видите ли, Андрей… Нас, представителей древних рас, осталось слишком мало. Мы не можем себе позволить убивать друг друга почём зря, - после секундного замешательства ответил Ингвар.

В словах Ингвара мне почудилась недосказанное: «В отличие от вас, людей». Повисла неловкая пауза, но тут к всеобщему облегчению зазвонил телефон.

Сэр Джон не спеша поднялся с ящиков, взял трубку и ответил. Выслушав собеседника, он заговорил на каком-то непонятном языке. Переговариваясь по телефону со своим собеседником, сер Джон принялся расхаживать вдоль ящиков.

- Ингвар, а на каком языке говорит сэр Джон? – тихо спросил я.

«На одном из гоблинских диалектов», - ментально ответил тот.

- А что он говорит, вы можете пересказать? – спросил Андрей.

«Только в общих чертах. Говорит, мол, если они не отпустят наследного принца шотландских гоблинов, то баньши в пещерах передушит всех Стуканцов, как хорь цыплят в курятнике. И Дроу им не поможет, баньши ему самому устроит «перевал Дятлова» на ровном месте».

Вот же, фармазоны, только что заверяли, что они истые пацифисты, а теперь обещают «руками» баньши передушить целый клан Стуканцов!

Ингвар закатился смехом. Сэр Джон, сердито цыкнув на него, отошёл подальше. Ингвар, сдерживая смех, зажал рот.

- Сер Джон блефует. Мегги отыщет королеву Стуканцов и погоняет её по покоям, до тех пор, пока та не поймёт, что защитить её некому и единственный способ избавится от этого кошмара - это отпустить Теди, - отсмеявшись и вытирая выступившие слёзы, пояснил Ингвар.

- А я не понял, причём тут «перевал Дятлова»? – спросил Андрей.

- Сер Джон считает, что трагедия на перевале - это дело рук нашего Дроу. Он полагает, что у Дроу в районе горы Отортен имеется собственное логово, а группа Дятлова шлялась там, костры жгла. Вот Дроу и решил их шугануть, но немного перегнул палку со «снежным големом», фактически запугав туристов до смерти, те со страху разбежались по тайге в разные стороны, а в ночь поднялась метель и туристы не смогли отыскать свою палатку и попросту замёрзли, - ответил Ингвар.

- А что Дроу делает здесь? – спросил Андрей.

- А куда ему было податься? Сейчас перевал Дятлова – это Мекка и Медина уфологов и охотников на снежного человека со всего света. В одиночку и организованными группами они зимой и летом добираются до перевала и пешим ходом и с помощью вертолётов. Первые георадарами и прочей аппаратурой ищут секретную базу инопланетян, а вторые разыскивают стоянки Ети и расставляют фотоловушки на них по всей округе. Не убивать же Дроу этих чудиков всех подряд, - ответил Ингвар.

Тем временем сэр Джон закончил разговор по телефону, подошёл к нам и присел у костра. Судя по каменному выражению его лица, переговоры не увенчались успехом. Должно быть, Стуканцы нашли способ нейтрализации баньши. Впрочем, не всё ещё потеряно, а «пока не потеряно всё, не потеряно ничего». Ингвар предложил весьма разумный альтернативный «план Б»: вернуться к «лягушачьему озеру» весной, наблюдать за «платиновой битвой» между Людьми и Стуканцами и ждать, ждать удобного случая для «изъятия» Теди из клана.

- И что сидим, кого ждём? - как бы в ответ на мои мысли спросил Ингвар сэра Джона.

- Теди ждём. Стуканцы его отпускают. Через полчаса он будет с нами, - улыбнувшись, ответил сэр Джон. Мы с радостными возгласами повскакивали с мест.

- Да тише, вы, тише. Сергей, Андрей, идите на берег к узкоколейке, встречать Теди. Ингвар, ты с ними, подстрахуешь, мало ли что. А я свяжусь с вертолётчиками, сообщу о часовой готовности и присоединюсь к вам, - распорядился сэр Джон.

Получасовое ожидание растянулось на целых сорок пять томительных минут. Наконец, когда терпение, казалось, вот-вот лопнет, из-за водопада выехала, сопровождаемая Мегги, дрезина и покатила к нашему берегу по рельсам, уложенным на дне озера на метровой от поверхности воды глубине. Я вскинул бинокль. На дрезине двое «стахановцев» в шахтёрских робах и Теди, на нём под плащом шитый золотом камзол. Теди «бледный, но ухоженный», лицо гладко выбрито. Что-то не похоже, чтобы королева его особо третировала и держала в «чёрном теле». Впрочем, возможно у Теди просто не сложились взаимоотношения с будущей тёщей, вот он и засобирался домой.

Дрезина, доехав до кромки воды, остановилась. Теди спрыгнул на землю и с возгласом Rasiermesser первым делом бросился в объятья Андрея. Обида слегка уколола сознание: «Ну, конечно же, всё правильно. Это же Бритва обещал вытащить Теди из клана и выполнил своё обещание, а я это так, рядышком стоял».

Следом за Андреем порция обнимашек досталась и мне, при этом Теди что-то лопотал на немецком. Похоже, русский язык он так и не освоил.

- Теди, я понял, понял. И я рад тебя видеть, - ответил я.

Тем временем сэр Джон гортанно переговорил с Мегги, та отступила в сторону, и «стахановцы» на дрезине поспешили убраться восвояси. Мегги, расслабляясь и утрачивая свои зловещие очертания, вышла на берег и двинулась в сторону ящиков, наверное, к своему саркофагу. Видимо, умаялась бедная, гоняя Стуканцов по пещерам.

Теди дёрнул меня за рукав и, указав глазами на стоящих в сторонке сэра Джона и Ингвара, спросил, как я понял, кто эти люди?

- Понимаешь, Теди, тут такое дело… Они не совсем люди, вернее, они, как и ты, совсем не люди. Тот, что выглядит моложе – эльф Ингвар, наш общий друг. Второй, сэр Джон Макгрегор, шотландский лорд. Он «горец», то есть на половину Дварф. Кроме того он единокровный брат короля шотланских гоблинов, а ты королю и ему тоже приходишься внучатым племянником в каком-то там поколении. Сэр Джон привёз с собой личного телохранителя гоблинских королей, баньши, которая и поспособствовала твоему освобождению, - пояснил я, - Пойдём, я тебя с ними познакомлю.

Представив их друг другу, я вернулся к Андрею.

- И что дальше? – спросил Андрей.

- Я тоже задаю себе этот вопрос. В последнее время я стал свыкаться с мыслью, что Зона свела нас с нашим «бессмертным» другом Теди до самой нашей смерти, которая в последнее время буквально ходит у нас по пятам . И надо же - наши пути расходятся. Зона – прощай, все взятые перед тобой обязательства выполнены, теперь мы свободные люди, - ответил я.

- Тут я с тобой не согласен, не зря её нарекли «Зоной отчуждения». Зона – это судьба. Взяв что-то у Зоны, ты подписываешь с ней договор об отчуждении себя от прочего мира. Можешь дёргаться, хитрить, тянуть время, изнывая на стороне по ней в ностальгии, а всё равно она своё возьмёт. Помяни моё слово, не успеем мы, как следует очухаться от этой истории, Зона нас снова окликнет и позовёт, сделав нам новое предложения, от которого отказаться мы, не сможем, - высказался Андрей.

Я глубоко задумался. В словах Андрея что-то было, в чём-то он всё-таки прав. Действительно, последний раз я ощущал себя свободным, поистине свободным, человеком именно в Зоне. Из задумчивости меня вывел подошедший к нам с Андреем Ингвар.

- Друзья, - обратился он к нам, - Теди не против поехать в Шотландию, но у него есть просьба. Уезжая к Стакунцам, он оставил на хранение своему другу падре один старинный и весьма ценный гоблинский артефакт. Не согласились бы вы помочь нам вытащить этот артефакт из Зоны.

- Конечно, согласимся, мы же «свободные люди»! - ответил за нас обоих Андрей и, глядя на меня, неприлично заржал.

Я, идиотски хихикая, закивал головой, соглашаясь с Андреем во всём. Ингвар недоумённо переводил свой взгляд с Андрея на меня, пытаясь понять причину нашего веселья. А что тут понимать? Как сказал один умный дядька и философ, если я не ошибаюсь, анархо-коммунист, к коим я и себя отношу: «Свобода – это осознанная необходимость». И с этим хоть плачь, хоть смейся – нечего не поделать.

Нарастающий гул приближающегося вертолёта отвлёк меня от историко-философских размышлений. Короче, вот и всё, заканчивается одна история и начинается, надеюсь, совсем другая.

 

 

 

Конец

 

 

P.S.   Выражаю искреннею признательность моему другу и неизменному редактору Некрасову Александру.

 

Похожие статьи:

РассказыОбычное дело

РассказыПотухший костер

РассказыПоследний полет ворона

РассказыПортрет (Часть 2)

РассказыПортрет (Часть 1)

Рейтинг: +1 Голосов: 1 471 просмотр
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий