1W

Грядущее

в выпуске 2016/08/26
24 декабря 2015 - Королевский Дмитрий
article7116.jpg

ГРЯДУЩЕЕ

 

– Хамелеон, ответь, как слышишь? Хамелеон, прием! – пискнул переговорник в ухе Кайла.

– Слышу тебя хорошо, Аллигатор. Давление в спусковой капсуле в норме. Можешь приступать к завершающей стадии. Как слышишь, Аллигатор? – Кайл Риз, капитан космической разведки, высокий, черноволосый, мощного телосложения, потуже затянул все ремни безопасности.

– Понял тебя. Приступаю к завершающей стадии! – ответил голос Аллигатора.

Кайл вдавился в кресло, вспоминая мучительную и долгую тряску, которая ему сейчас предстоит.

– Все готово, – снова раздался голос Аллигатора. – Отпускаю тебя, Хамелеон... С богом, Кайл!

Капсула судорожно затряслась, ее швырнуло, словно перышко из-под стального брюха военно-исследовательского крейсера. Кайл вцепился руками в мягкие подлокотники кресла, пальцы разведчика, казалось, прорвут толстую кожу, покрывавшую их.

Начался опротивевший Кайлу еще десять лет назад спуск к поверхности сквозь чужую атмосферу, на чужую планету. Винить кого-то, что у него такая сложная и неприятная работа, он не мог, кроме самого себя. Он сам выбрал этот путь, никто его не принуждал становиться военным, а уж тем более космическим разведчиком. Все его родные были против этого. Кайл зажмурился; казалось, он не сдержит подступающий приступ рвоты. Капсула на огромной скорости пронзила толстый слой атмосферы неизвестного и чужого мира. Что ждало его здесь, Кайл мог лишь только представлять. Он сотню раз спускался на неизвестные планеты, куда никогда ранее не ступала нога человека, и делал это хладнокровно, почти как киборг, по четко отработанной программе. Это была его работа, и был он в ней асом.

Он открыл глаза, когда капсулу наконец перестало кидать из стороны в сторону и трясти, словно в дикой лихорадке. Кайл пробивался сквозь черные грозовые тучи; молнии, что сверкали за круглыми иллюминаторами, казалось, вот-вот поразят его относительно небольшое судно.

– Аллигатор, как слышишь? Продолжаю спуск. До поверхности остается двадцать тысяч метров! – проговорил он мерным, спокойным голосом, вдавив переговорник в ухо.

Мгновение, переговорник шипит.

– Слышу тебя хорошо! Спуск проходит в штатном режиме. Свяжись с нами, когда будешь на поверхности! – откликнулся Аллигатор.

Кайл не ответил, подтверждая приказ, тем самым нарушая устав. Его взгляду представилась невероятная картина, совершенно нереальный пейзаж. Плоская, словно блин, изрезанная множеством огромных трещин-ходов бледно–алая равнина лежала внизу. Ни холма, ни бугорка, ни уж тем более скал не было видно вплоть до самого горизонта. Лесов или чего-то подобного также не было. Это была одна сплошная плоская бледно-алая пустыня. Немного присмотревшись, Кайл увидел, что все эти огромные трещины – ходы, которые словно дороги изрезали поверхность, составляют параллелограммы, круги, треугольники и квадраты. Все прорисовано так, как будто над этими чертежами поработал умелый чертежник. Где-то в глубине груди закрылась догадка – а что если эта планета населена какими-нибудь разумными существами?

Поручни капсулы коснулись поверхности планеты, он произвел посадку прямо в центре большого круга. Анализатор сразу же выдал информацию: «Воздух пригоден для дыхания, не обнаружено никаких опасных бактерий и вирусов». Это хорошо, можно выходить наружу без спецснаряжения и скафандра. Кайл минуту возился с ремнями безопасности, которые опутывали все его тело, и без того защищенное прочным скафандром. Потом включил обзорный экран и вспомнил, что самое время связаться с крейсером «Аллигатор». Но связаться с ним ему так и не удалось, в эфире все время что-то шумело, потом шум прекратился и настала необычная тишина. Кайл знал, так случалось часто, связь могла оборваться при приземлении, однако это исправлялось довольно быстро. А сейчас для начала он вылезет наружу, осмотрит планету и возьмет грунт для изучения в лаборатории крейсера.

Люк тяжело открылся. Кайл появился из него в одном камуфляжном костюме. В левой руке он держал небольшой чемодан с четырьмя контейнерами, один для грунта, другой для воды, если он ее все же обнаружит на этой планете, третий и четвертый для каких-нибудь растений и мелких животных или насекомых. В правой разведчик сжимал ручку лучемета. Он остановился у края круга, посмотрел вниз в расщелину, вернее сказать канаву-ход, и, недолго думая, спрыгнул вниз.

Канава-ход была не столь глубока, сколь имела большую ширину, от одной стены до другой было добрых десять метров, высота же стен меньше чем в полметра превышала рост Кайла Риза. Что за странные ходы? Являются ли они творением разумных существ или все же их создали существа псевдоразумные, просто по инстинкту строя себе дома, не задумываясь и не видя, что у них выходит? Более реальным было второе. Однако Кайлу хотелось, чтоб именно первое предположение оказалось верным. Он желал этого всем сердцем. Сотни миров, не похожих друг на друга и похожих чем-то, открытых им в бесконечной черной бездне, именуемой Вселенной. И хоть бы в одном из них он нашел что-нибудь стоящее, сделал головокружительное открытие. Но удача всегда поворачивалась к нему задом. Впрочем, надежда никогда не покидала его: каждый раз приземляясь на новую планету, он надеялся, что именно здесь найдет то, что искал. А искал он чужой мыслящий разум, тех самых зеленых человечков, о которых столько много напридумано. Эти поиски стали для него единственной целью в жизни. Он заболел поисками внеземных цивилизаций.

Разведчик шел вперед медленно, осматривая незнакомый мир, камера, установленная у него в глазу, фиксировала все, что нужно, и ему не надо было напрягать память, чтобы все уложить в своем мозгу. Удалившись от капсулы метров на двести, сделав несколько витков по проходу, он остановился. Его взгляд привлек небольшой серый кустик. Вообще-то кустиком эти дряхлые, серые и тонкие стебельки, проросшие мелкими листочками, можно было назвать с натяжкой. Кайл раскрыл чемодан и вытащил небольшой стальной контейнер. Контейнер имел трубчатую форму со стеклянным резервуаром внутри. Он установил контейнер прямо на маленький кустик причудливого растения и тут же поднял обратно: пучок растительности, аккуратно вытянутый из земли и помещенный в питательную среду (среда автоматически самостоятельно подбиралась, становясь родной для каждого организма), был в контейнере. Кайл убрал контейнер в чемодан. Снова решил связаться с кораблем, мысленно настроился на связь, вжал в ухо переговорник. Наномикрофон, запрятанный в верхней губе, заработал.

– Аллигатор, ответь, как слышишь? Аллигатор! Это Хамелеон, прием!

В ответ он услышал противное пищание.

– Аллигатор, отзовись! Прием!

Шипение.

– Аллигатор, как слышишь? Ответь!

Переговорник умолк.

Кайл почувствовал, как им овладевают два чувства: холодом засевший в животе страх и врезавшееся до боли в сердце беспокойство.

Что же случилось, почему Аллигатор молчит? На его памяти был лишь один такой случай, когда его связь с кораблем нарушилась так же надолго из-за электромагнитных бурь, бушевавших на одной из планет спиральной галактики М54. Однако с корабля сразу же пришел спасательный шаттл. В этот же раз за ним никого не прислали. Он остался один, без малейшей надежды выжить и вернуться из чужого мира. Капсула, доставившая его на поверхность, не предназначена для возврата, она одноразовая. Нет! Зачем же сразу вдаваться в панику – все будет хорошо и за ним прилетят. Кайл задумался: лучшее, что он мог бы сейчас сделать, это отправиться в обездвиженную капсулу и еще раз попробовать связаться с кораблем. Оставаться на открытой поверхности могло быть небезопасным. Он развернулся и твердым шагом двинулся обратно по туннелю. Размышляя о чем-то, он не видел, что нечто бесформенное, серое, будто клочок тумана, оторвавшийся и затерявшийся от остальной массы, двигалось за ним следом.

Кайл остановился, когда внезапно понял, что идет обратно по этому же пути в два раза дольше, чем шел. Нет. Наверное, показалось, успокаивал себя разведчик, идя вперед по вырытой неизвестно кем траншее (в том, что они вырыты, а не созданы разнообразным воображением природы, он не сомневался). Но всему есть предел, и когда прошло еще четверть часа и он так и не увидел впереди блестящий бок спусковой капсулы, то решил вылезти из прохода наверх. Дорога утомила его, и ему страшно хотелось пить. А чужое солнце, низко нависающее над пустынной планетой, нещадно палило его своими лучами.

Забираться наверх было нетрудно – стенки траншей были усеяны множеством трещин и глубоких нор, также неизвестно кем вырытых. Когда Кайл выбрался наверх, он увидел, что стоит посреди большого ромба, в центре которого поблескивала, отражая солнечные лучи, лужица прозрачной воды. Он бросился к ней, но в последний миг остановился, вытащил из кармана анализатор, отпустил его в воду. Устройство показало, что вода пресная, без всяких вредных примесей, точно как из родника, а значит пригодна для питья. Он убрал анализатор в карман и с удовольствием прильнул устами к холодной и свежей воде. Но вдруг отдернул лицо, как будто через него пропустили электрический ток. Ему показалось, что лишь только он коснулся губами гладкой поверхности лужи, что-то очень сильно повлекло его вниз, так что он едва ли не окунулся в лужу всей головой. Присмотревшись лучше к странному инопланетному роднику, он заметил, что тот не имеет дна, каким бы ни был он прозрачным, все равно внизу ничего не было видно. Кайл нагнулся, любопытство таки побороло страх. Разведчик осторожно опустил указательный палец в воду и сразу же ощутил всю жуткую магнетическую силу, с которой родник вцепился в него словно миллионами мелких зубов-иголок и затягивал все глубже и глубже. И когда Риз не мог уже бороться с силой родника и плюхнулся всем телом в его жадно раскрытую пасть, он понял, что нисколько не намочился. Это была не вода, а что-то вроде силового поля. Риз почувствовал, как все его тело будто затрещало, свернулось в клубок, потом развернулось, стало растягиваться во все стороны, как воздушный шар, было ощущение, что вот-вот его разорвет и он разлетится на тысячи кусков. Но все закончилось, наступила тьма, потом яркий свет, что-то теплое, похожее на дуновение летнего ветерка, но во много раз мощнее, толкнуло его в спину, и он полетел вниз (вообще-то понять, летит ли он вниз или вверх, влево или вправо, было сложно), боясь открыть глаза.

Глаза он открыл, когда его тело с силой ударилось обо что-то жесткое, холодное и мокрое. Разведчик приподнялся, схватил в руки лучемет, с которым он на пару утонул в роднике (чемодана с контейнерами рядом не оказалось), только тогда стал осматриваться, куда же это его занесло. Он сидел на мокром от моросящего дождя асфальте, посреди разбросанных повсюду исковерканных и смятых неизвестных машин, летательных аппаратов, имеющих причудливые формы, окруженный разрушенными, обгорелыми домами и еще каким-то хламом. Риз протер глаза, разум отказывался верить в то, что упрямо показывало зрение, но видение не пропало. Это солнце, что светило сквозь серое, затянутое тучами небо, этот город, эти лужи на асфальте, этот дождь, что, в отличие от родника, намочил его одежду и волосы – все было реально, как и он сам. Боже, неужели он нашел! Неужели он нашел то, что искал всю свою жизнь! Риз не верил глазам. Но почему же здесь все разрушено? Неужели он обнаружил неземную цивилизацию на грани ее вымирания?

Риз встал. Он замерз и промок, надо было где-нибудь укрыться от дождя и ветра. Разведчик медленно зашагал вдоль черной от сажи стены высотного здания, пока наконец не увидел сквозную дыру, которая образовалась в стене в результате какого-то мощного взрыва. Он заглянул внутрь дома, пожалел, что не взял с собой прибор ночного виденья. Как только зрение привыкло к темноте, он переступил кучу черных блоков, из которых было построено это здание, и...

И в тот же миг в глаза ударил резкий свет, все его тело сотрясалось в ужасных конвульсиях, кожа его как будто вспыхнула, однако внутри он почувствовал леденящий холод, такой, что казалось, кровь застынет в венах.

Когда он раскрыл слезящиеся от яркого света глаза, то увидел, что лежит посреди разрушенного храма. Да, действительно, это был храм. Приглядевшись лучше, Риз заметил на стенах и полу изрубленные, обожженные иконы, с неизвестными ему ликами святых, обезглавленные, с оторванными конечностями умерших здесь людей. Он не мог иначе назвать этих умерших, ведь все эти сотни черепов, ног, рук, ребер, позвоночников могли принадлежать только человеку. Это не лезло ни в какие рамки, он пролетел миллионы световых лет и нашел идентичный своему мир и, судя по всему, находящийся на такой же ступени развития, как и его. Но почему же здесь все мертво? Что убило все живое в этом мире?

Бесформенный клочок тумана медленно плыл над разрушенным, обожженным куполом храма к большой, выплавленной адским ядерным огнем дыре.

Риз уже собирался выходить в выбитые двухстворчатые ворота, когда в храм ворвались трое в черных балахонах с капюшонами. Один из них сразу же набросился на разведчика, коротко и сильно ударил его худым, когтистым кулаком так, что челюсть затрещала. Риз отпрыгнул в сторону, выпад второго незнакомца в черном он уверенно отразил из лучемета. Нападающий упал, издав нечеловеческий крик-рык, тело его слабо задымилось. Другие двое не очень расстроились из-за потери товарища и бросились на него, схватив в руки валявшиеся на земле палки и железки. Риз видел, как из-под темного капюшона сверкнули красные, налитые кровью глаза. Разведчик не колеблясь нажал на кнопку-курок, и еще двое в балахонах присоединились к своему не менее удачливому другу, упав на захламленный пол храма. Луч штормового лучемета пережог их надвое, но они во всю проявляли живучесть, продолжая кататься по полу и рычать. А тот, что пострадал от рук Риза первым, уже поднялся и, припадая на левую ногу, зашагал к нему, придерживая еще дымящийся бок. Неожиданно в руках красноглазого сверкнула сталь, и Риз увидел в сжимавшейся сухой ладони кинжал с блестящей, светящийся алым огнем ручкой. В следующий миг луч его лучемета ударил в грудь нападавшего, раздался противный сухой хруст и красноглазый распластался на полу. Разведчик шагнул к дымящемуся телу, любопытство раздирало его. Что же за нечисть напала на него? Он выбил ногой из ладони лежащего кинжал и стволом лучемета отдернул с его головы черный капюшон. Капитан космической разведки Кайл Риз, повидавший на своем веку столько всего, от чего любой нормальный человек давно сошел бы с ума, невольно вздрогнул, когда на него уставились красные кровяные глаза, которые выпучились из разлагавшегося черепа, кишащего опарышами. Что за чушь, это же мертвец! На него напали ожившие неизвестно как мертвецы. Риз повернулся к двери, ему не хотелось больше находиться в этом храме, тем более с двумя полусгоревшими мертвецами, которых он не добил. Немного поразмыслив, разведчик решил взять с собой странный светящийся кинжал мертвеца. Он поднял необычайно легкое холодное оружие, что совсем не соответствовало его размеру, и засунул за ремень.

Риз подошел к дверному проему и остановился. Эти странные перемещения из одного места в другое, лишь стоило ему войти куда-нибудь или выйти, что за необычный мир? Как же выбраться отсюда? Он шагнул вперед, уже приготовившись к той тупой и необычной боли, которая возникает при переходе. Но в этот раз все обошлось, он просто переступил порог храма и оказался на улице, только с неба на него, заставив щурить глаза, светило не солнце, а огромный круглый прожектор. К тому же он не просто светил, а приближался к нему с черного ночного неба на огромной скорости. И когда расстояние между прожектором и землей достигло минимума, тот воспылал, поддерживаемый еще четырьмя огнями в диаметре меньше его. Риз бросился на землю, щурясь от яркого света. В тот же миг над его головой со свистом пронеслось что-то, что походило на небольшой летательный аппарат, машину. Разведчик не разобрал, что это за штуковина. Он резко скатился по земле в небольшое углубление, взял лучемет наизготовку. Теперь он смог рассмотреть светящуюся машину. Она имела причудливую округлую форму. Вся ее поверхность была буквально усыпана торчащими в разные стороны стволами пушек.

– О черт! – подумал Риз. – Этого мне еще не хватало. Будь проклят этот непонятный мир со всеми своими малочисленными обитателями!!!

Риз пробыл здесь со времени спуска от силы три часа, но он уже проклинал себя, что вызвался сам первым исследовать эту планету, ведь мог же остаться дома, взять отпуск, который он никогда не брал.

Яркий сиреневый луч прошел в миллиметре от уха, второй опалил волосы, но Риз продолжад катиться по земле, беспрерывно стреляя из лучемета. И попал. Ночь разразил страшный взрыв, за которым последовала разрушительная волна. Риза, как беспомощную пушинку, оторвало от земли. Несколько десятков метров он буквально несся над землей, еще пару его тащило по ней, и наконец он остановился, упираясь во что-то ногами. Открыв глаза, он разглядел ободранные кисти рук, слезшие ногти и только тогда почувствовал боль, которая растеклась по всему изувеченному телу. Риз приподнялся на локти, стряхивая толстый слой пепла, покрывавший его с ног до головы, огляделся и увидел, что упирается ногами в стену громадного здания. Его взгляд привлекло какое-то черное бесформенное пятно, оно двигалось то ли вдоль стены, а может быть и по ней. И было оно черней самой ночи, черней стены, закопченной и покрытой толстым слоем сажи. Риз тряхнул головой, надеясь, что все ему только снится, что нет этой проклятой планеты, нет этого разрушенного города, нет этих ран и ссадин, покрывающих его тело. Но вот он снова смотрит на черную стену, а к нему, лежащему на обугленной земле, спускается нечто, не имеющее форму, черное, словно клочок космической бездны. Риз попытался приподняться, найти утерянный лучемет, в тот же миг в мозгу его будто бы что-то вспыхнуло ослепительным белым пламенем, и снова все повторилось сначала. Боль, потом адский огонь, что жег все его тело, в то время как внутри он чувствовал страшный холод. Когда все кончилось и он открыл глаза, то увидел, что лежит на полу в абсолютно белом помещении без дверей и окон. Риз посмотрел вверх и содрогнулся от увиденного. Под куполообразным потолком парило то самое бесформенное нечто, оно медленно двигалось по кругу, постепенно удлиняясь, приобретая вытянутую форму, походящую на толстую змеевидную тварь. Спустя несколько минут Риз уже видел серую длинную змею. Нет, скорей всего это был гигантский червь, чем змея.

– Кто это? – стучало большим молотом в голове Риза.

Ответ не заставил себя долго ждать, в мозгу прошипело ледяным тоном:

– Я то, что принесет в ваш мир смерть и разрушение!

– Кто? – вскрикнул Риз. – Кто со мной говорит?

– Тот, кто возглавит армию Очистителей Вселенной, тот, кто поведет многомиллиардную армаду за великое спасение и очищение Вселенной!!! – прогремело в мозгу.

– Что за чушь! Какие очистители Вселенной и что это за Великое очищение? От кого? От чего? Черт возьми! – лихорадочно перебирал мысли Риз. – Я схожу с ума! Да, наверное, у меня поехала крыша!!!

– Нет, человек, ты мыслишь вполне здраво, если вообще человеку присуще так мыслить, в чем я сомневаюсь, исходя из прочитанной в твоем мозгу информации. Однако этого мне вполне хватило, чтобы я выражался ясно и понятно для тебя, – снова прозвучало в мозгу.

– Кто ты? – недоумевающе переспросил Риз. – Кто ты? Покажись мне! Я ничего не понимаю! Что это за странные перемещения из одного пространства в другое, кто эти трое оживших мертвецов в храме, кто со мной играет? Куда я попал!

– Ты слишком много задаешь вопросов, человек, – ответил голос в голове, – и я не знаю, на какой из них отвечать первым!

Риз обхватил голову руками, чувствуя, как пульсирует в висках кровь. Немного успокоившись и собравшись с мыслями, он спросил:

– Кто ты?

И сразу услышал короткий ответ

– Взгляни вверх.

Разведчик поднял голову.

– Не может быть, это ты и есть! – Риз расхохотался. – Ты тот самый, что собирается уничтожить мой мир?! Да ты жалкий безглазый червь, что ты можешь сделать!

– Вот ваша ошибка, люди, вы смотрите на красивую шкатулку, а не на то, что в ней лежит! – прозвучал мыслеголос. – А внешность я могу изменить, если тебе неприятен червь.

– Нет уж, не надо! – махнул рукой Риз. – А то, чего хуже, в гигантского таракана превратишься, а то и в жабу!

– У тебя есть чувство юмора, человек, – червь продолжал говорить с Ризом мысленно, говорить же ртом он не мог, так как у него его не было. – Однако юмор и куча других бесполезных качеств, присущих только человеку, вам не помогут! Вы наделены теми качествами, которые делают вас слабыми, и эти низшие качества в вас преобладают!

– Ух, как ты заговорил, это совсем не похоже на противного и скользкого червя! – съязвил Риз.

– Я не собираюсь выслушивать твои бессмысленные оскорбления, человечишка!!! – голос в голове повысил интонацию. – Я не для того тебя перенес в свою обитель!!!

– А для чего? – вскипел Риз. – Кто ты такой? И вообще, что тебе от меня надо? Куда ты меня притащил? И что это за мир, в конце концов?

Риза всего колотило, он не мог унять безумную дрожь во всем теле, в глазах все плыло, голова кружилась, разведчик был на грани нервного срыва. Неожиданно он вспомнил, что за его ремнем по-прежнему покоится странный кинжал из светящегося розового металла.

– Бесполезно! – ледяной голос в голове заставил его вздрогнуть. – Оставь эту мысль, твое оружие не причинит мне никакого вреда! Сиди смирно, если тебе дорога твоя жалкая жизнь, а я отвечу на твои вопросы!

И червь, что нависал в воздухе над сидящим на полу Кайлом Ризом, начал:

– Эту планету все разумные существа, населяющие ее, называли Ялмезой, что в переводе с их языка на твой, человек, означает Земля. Мы пришли в их мир оттуда, где нет страха, боли, страданий, где нет войны и голода, болезней и эпидемий, мы пришли из мира очищенного, сверхидеального, и пришли мы сюда с одной целью – уничтожить, искоренить этот мир как что-то ненужное, устаревшее! Твой мир, человек, остался последним.

Риз слушал червя и мало что понимал. Мозг его не мог сразу вместить столько информации. Но одно он точно понял – эту планету уничтожала червяная армия и вскоре черви уничтожат и его мир.

– Человеческий мир, – продолжал червь. – Это мир, переполненный ненавистью и злобой, которые распространились уже на пол-Вселенной. И это стремительное освоение человеком пространства, оно влечет за собой гибель! Где бы ни был человек, чего бы ни касались его руки, все погибнет! Вы как болезнь, как вирус, как раковая опухоль Вселенной, которую надо вырезать, пока она не уничтожила все!

Червь говорил и говорил, а Риз сидел не понимая, зачем ему говорить то, что он сам прекрасно знает. И зачем вообще червь перенес его в свою обитель, как он сам выразился, разве для того чтобы высказывать ему о его людских пороках?

– Стоп! – прервал речь червя недоумевающий крик разведчика. – Вот ты много чего тут сказал, слизняк, разреши назвать тебя так, не обижайся, иначе никак не могу, но я одного не пойму: при чем тут я, неужели я в ответе за все это? Зачем я-то тебе нужен?

– Ты торопишься, человек, – спокойно, словно киборг, отпаривал червь.

Это спокойствие, с каким червь отвечал на вопросы Риза, присущее только машинам, уже начинало его бесить.

– Отвечай, жалкий слизняк! – закричал Кайл. – Для чего ты меня сюда притащил?

– Смотри же и внимай, человек!!! – воскликнул червь.

В ту же секунду стена впереди засветилась и мигом позже превратилась в большой стеклянный экран, который сразу вспыхнул, и Риз увидел черное, усыпанное звездами пространство, по которому медленно двигалась миллионная армада неизвестных космических кораблей.

Они приближались к знакомой планете, разведчик, конечно же, узнал розовую пустынную Ялмезу, и вот уже десятки тысяч, нет – сотни тысяч воинов, закованных в киберкостюмы, вооруженные неизвестным мощным оружием, маршируют по улице города. Картина на экране резко меняется, и Риз видит ядерные взрывы, горящие города и села, обгорелые и изуродованные трупы жителей планеты. Но вот на экране появляется новая картина, это огромная, многотысячная, серая толпа оборванных, закованных в цепи с металлическими ошейниками на шее инопланетян. Инопланетян, ничем не отличавшихся от него, от людей! Толпа медленно бредет вдоль разрушенных и дымящихся домов, со всех сторон окруженная охраной. Один из воинов приблизился к экрану, и Риза обжог красный огонь его глаз, разведчик невольно вздрогнул и тут же услышал мыслеголос червя у себя в голове.

– Это зомби. Воины, созданные из трупов убитых жителей этой планеты, ты уже встречался с такими. А этот воин был создан нами тоже не без помощи тех, что населяют этот мир.

И тут на экране появился ужасный монстр, закованный в киберкостюм. Это было что-то вроде помеси человека и паука, имеющего две пары мощных рук и три пары ног на фоне серого, покрытого шерстью лица, с мощными гигантскими паучьими челюстями, виднелись ярко-голубые человеческие глаза (Риз заметил, что у всех жителей этой планеты без исключения голубые глаза).

– Это идеальный воин, выведенный нами из обитателей этого мерзкого, не имеющего будущего мира, адаптированный и акклиматизированный к этим условиям! – продолжил червь, вдохновленный своей речью.

– А-а-а-а!!! – протянул Риз. – Теперь я все понял! Все ясно! Вот зачем я тебе нужен! Ты хочешь использовать меня таким образом – для выведения воинов, которые впоследствии уничтожат мой мир! Я прав, слизень?!

– Как ни странно, ты прав, человек, – спокойно подтвердил червь.

– Я использую тебя как материал, для выведения суперубийц, приспособленных к твоему миру, умеющих выживать в нем, и не просто выживать, а быть суперсовершенными созданиями!

Риз стоял как вкопанный, обезумевший от страха, а червь, противно шевелясь, продолжал висеть в воздухе. Это конец! Конец ему, потом цивилизации людей, а потом и всему живому на Земле. Его мир погибнет, как и тот, в котором он сейчас. Люди просто не смогут противостоять той силе, что придет в их мир.

– Да, человек, мы уничтожим все, и на этих руинах построим свой мир, мир вечно молодой и цветущий! – сказал червь, читающий мысли человека.

– Это мы еще посмотрим!!! – зло выкрикнул Риз, выпрыгивая вверх. Его ладонь сжимала теплую рукоятку кинжала.

– Ши-и-и-иих! – кинжал оказался очень острым и рассек червя надвое, отделив голову от остального кольчатого туловища.

Риза обдало какой-то желтой, испускающей запах гнилого мяса жидкостью. Голова червя с глухим звуком ударилась об пол, тело последовало за ней.

– Ты очень глупый и наивный, если ты думаешь, что убил меня, человек! – захрипел мыслеголос червя у Риза в голове.

Но разведчик ничего не слышал, им овладело дикое желание убить, убить, убить! Он набросился на извивающегося по полу червяка и стал наносить жестокие удары. Желтая жидкость, судя по всему являющаяся кровью, струями разлеталась в стороны, забрызгивая идеально белые стены и полы комнаты. Риз остановился, когда червь затих и, обездвиженный, лежал большой изрезанной тушей. Однако в мозг разведчика снова проник слабый, хриплый голос.

– И грядет тот час, когда не останется более той болезнетворной нечисти, что с быстротой чумы распространяется по челу Вселенной, и восстанет из пепелища сверхновый мир!

В это же мгновение червь резко дернул хвостом, чуть не сбив Риза с ног. Разведчик отпрыгнул к стене, безглавый гигант тем временем поднялся вверх, опираясь на конец хвоста, вытянулся словно столб, его, похоже, совсем не волновало то, что у него нет головы. Риз увидел, как тело червя начало подрагивать, расширяться, что-то внутри него пыталось вылезти наружу, так что кольчатое тело вздувалось, лопалось, разбрызгивая в стороны желтые струи крови. Разведчик вжался в стену, чувствуя, как резко заболели все его раны и ссадины, даже те, что были недельной давности, когда он исследовал одну из планет созвездия Белого Быка и попал в гигантский смерч, который едва не унес его в открытый космос. Риз догадался, что виной этому послужила желтая и густая словно гной кровь червя. Одновременно с болью разведчик чувствовал резкое ухудшение дыхания, он буквально стал задыхаться. Монстр тем временем раздулся до размеров небольшого воздушного шара, трещины кривыми дорожками побежали по его телу, и вот в один миг всю эту массу разорвало. Потоки желтой, дурно пахнущей крови буквально снесли Риза с ног. Разведчика протащило по скользкому полу до одной из стен, Риз бросил взгляд на то место, где недавно возвышалась огромная туша безголового червя, и судорожно сглотнул. Посреди лужи крови и кусков плоти червя, опираясь на три пары крепких, покрытых мышцами ног, стоял монстр, одновременно напоминающий насекомое и человека, в точности походящий на того, что видел Риз ранее на огромном экране.

– А как тебе это, человечишка! – с ехидством прогремел голос в мозгу разведчика.

– Сволочи!!! Гнусные отродья! – заорал Риз, чувствуя, что теряет самообладание. – Вам ни за что не победить человечество!

С этими оптимистическими словами Риз бросился навстречу монстру. Последнее, что он успел ощутить, это сильнейший удар по голове – и все померкло.

 

Он попытался раскрыть глаза, но ничего не выходило. Где он? Что с ним произошло? Все было словно за пеленой густого тумана. Шею пронзила резкая боль, как будто толстая игла вонзилась в расслабленную плоть, – и снова мрак.

Когда Риз в очередной раз пришел в сознание, то ему показалось, что он видит себя со стороны. Он лежал на белом столе, абсолютно нагой, раскинув в стороны руки; масса проводов, трубок, шлангов крепилась к его телу. Риз был не один, разведчик чувствовал это, в комнате кто-то был, но повернуться и посмотреть по сторонам он просто не мог, шея отказывалась двигаться. Впрочем, все остальные части тела отказывали ему подчиняться. Риз чувствовал рядом чье-то присутствие, ощущал холодный взгляд, и вот откуда-то из-за завесы тумана появилась расплывчатая темная фигура. Разведчик хотел было приподняться на локти, но не смог, фигура приблизилась, и он разглядел большеголового киборга, движущегося на коротких ножках. Киборг подошел к нему, лежащему на столе с закрытыми глазами, мгновение смотрел, перебирая провода и трубочки всеми шестью тоненькими ручками, потом резко развернулся и направился к левой стене, которую Риз не видел, но знал, что она есть. Однако помимо того, как киборг приближался к стене, взгляд разведчика пробивал туман и следовал за ним. Киборг остановился возле большого монитора с пультом управления, стальные длинные пальчики забегали по клавишам. Монитор сразу же ожил, засветился голубым светом. Риз почувствовал, как что-то сдавило его виски и нудно загудело, сначала медленно, потом все быстрее и быстрее. В последний миг, перед тем как погрузиться в беспамятство, он увидел, что по монитору быстро-быстро побежали разноцветные картинки...

 

– Хамелеон, ответь! Как слышишь, Кайл? Прием! – услышал он словно через слой ваты.

Кайл Риз открыл глаза и увидел в иллюминаторе спусковой капсулы бледно-розовую пустыню, изрезанную ходами-траншеями. Он попытался собраться с мыслями, страшно болела голова, тошнило. Наверное, он ударился головой при приземлении и потерял сознание.

– Кайл, ответь, это Аллигатор! Прием! – снова услышал он взволнованный голос.

Риз дотронулся до переговорника, установленного у него в ухе, и произнес:

– Аллигатор, прием! Слышу тебя!

– Кайл! – радостно воскликнул Аллигатор. – Ты жив?

– А с чего ты взял, что я должен быть мертвым? – недоумевающе спросил разведчик.

– Ты не откликался на наши запросы, твой переговорник был мертв шесть часов подряд! – возбужденно выпалил Аллигатор. – Что мы могли подумать еще!

– А спасательный шаттл? Вы высылали его за мной? – спросил окончательно запутавшийся разведчик.

– Он взорвался у поверхности планеты, столкнувшись с каким-то силовым полем, которое покрыло всю планету после того, как ты приземлился! Но в тот момент, когда мы сумели связаться с тобой, силовое поле пропало! – протараторил Аллигатор и спросил: – Кайл, что с тобой там произошло?

Несколько секунд Риз молчал и наконец ответил.

– Я не знаю.

Переговорник шипит.

– Ладно, это не главное, – подытожил Аллигатор. – Главное, что с тобой все в порядке, готовься к возвращению на борт крейсера, шаттл на полпути к планете.

Переговорник затих.

Риз откинулся на спинку кресла, и в ту же секунду перед его глазами высветилась непонятная картина. Разведчик тряхнул головой, резкая боль в мозгу, потом вспышка и снова жуткая картина перед глазами. Он увидел безголового гигантского червя, забрызганные какой-то желтой слизью полы и стены белой комнаты. Риз сдавил виски. Ему показалось, что он слышит голос, который с каждой минутой становится громче и громче, и вот, наконец, он разобрал целое предложение:

«…И грядет тот час, когда не останется более той болезнетворной нечисти, что с быстротой чумы распространяется по челу Вселенной, и восстанет из пепелища сверхновый мир!» – прогремело в его голове с мрачно-торжественной интонацией.

Он дернулся в кресле. Что еще за странные видения, что еще за пророчество? Видимо, хорошо его тряхнуло об землю. Риз глубоко вздохнул и ощутил, что что-то холодное давит ему в живот, он уже хотел было отдернуть камуфляжный китель (то, что скафандра на нем не было, он не заметил, хотя покидал он борт спусковой капсулы в нем), но его остановил шум двигателей спасательного шаттла. Разведчик открыл люк и вступил на розовую песчаную почву, анализатор показывал, что условия жизни пригодны для человека, его встретил холодный поток ветра.

– Быстрей! – крикнул ему пилот, стоящий у открытой двери-панели спасательного судна. – Надвигается буря!

Риз зашагал быстрее. Его капсулу и спасательный шаттл отделяли всего лишь две траншеи. За поясом его блеснул розовый огонек, но он ничего не увидел.

 

Шаттл ушел, оставив на земле двадцатиметровое пятно выжженной почвы. Ветер поднимал в небо тучи розового песка, воздух приобрел ярко-алый цвет, цвет крови.

Выжженная черная земля задрожала, вспучилась, поднимаясь вверх, на ее фоне появилась человеческая голова, потом голые плечи, руки уперлись в землю. Человек, будто точная копия того, что улетел минуту назад бросив свою капсулу, не без усилий вытянул из-под земли свое змеевидное тело.

– Ты прав, человек! – произнес человекозмей, вглядываясь в кровавое небо. – Надвигается буря.

2002 г.

 

Похожие статьи:

РассказыВластитель Ночи [18+]

РассказыПроблема вселенского масштаба

РассказыПо ту сторону двери

РассказыПограничник

РассказыДоктор Пауз

Рейтинг: 0 Голосов: 0 506 просмотров
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий