1W

На честном слове

в выпуске 2015/08/06
26 февраля 2015 - Григорий Неделько
article3757.jpg

Григорий Неделько

 

На честном слове

 

- И как это называется, старпом?

- Мягкая посадка, мэм.

- За такую бы мягкость тебя да по мягкому бы месту.

- Я не против, мэм.

- Пошёл ты… на разведку!

- Есть, мэм.

Старший помощник Нейл надел скафандр, открыл люк и скрылся на территории неизведанной планеты. Капитан Свердлова отчасти с укоризной, отчасти с интересом посмотрела ему вслед: она никогда не понимала до конца этого боевого, но глуповатого космонавта. Будь он чуть инициативнее и меньше валял бы дурака, добился бы многого. Впрочем, то же самое она могла сказать и про себя; по крайней мере, временами, когда заканчивался очередной рейс, нестерпимо хотелось в следующий, но задания не давали, деньги заканчивались, однообразные встречи с друзьями утомляли, а кардинальных перемен в жизни не намечалось.

Сбив – к счастью – с невесёлых мыслей, подошёл и встал рядом второй пилот Рихтер.

- Это та планета, фройлен?

- Что значит та? – скорее от раздражения на собственный минорный настрой, недовольно бросила Свердлова.

- Перезарядочная.

- Да, с местной башни космической связи подтвердили, что у них есть порт подзарядки звездолётов.

- Ну и отлично.

И Рихтер, толстый, приземистый и усатый, как ни в чём не бывало удалился.

Ему на смену пришла бортмеханик Кравчук.

- Разрешите проветриться, командир!

- Смысл?

- Посмотрю, как у них тут с хлопцами.

- На хлопцев дома наглядишься.

- Да разве ж там хлопцы…

Грустно вздохнув, невысокая темноволосая Кравчук засеменила на худеньких ножках за Рихтером.

Свердлова ещё некоторое время наблюдала за Нейлом – как он забирается на пригорок и, спустившись с него, скрывается из виду, - а затем направилась в рубку разбираться с питанием корабля: что-то оно пошаливало.

 

 

Нейл огляделся и присвистнул, сам не понимая отчего: из-за недоумения, а может, от огорчения. Вокруг простирался серовато-коричневатый ландшафт с редкими вкраплениями растительности, в основном вялой. Ну и, в общем-то, всё: ни построек, ни машин, ни людей, ни животных наконец.

Он одолел в тяжёлом скафандре следующие метров семьсот-восемьсот, когда из-за ближайшей горы, маленькой, но крутой, показалось строение. Луч крошечного, по земным меркам, солнца отразился от блестящей поверхности и на миг ослепил старпома. Нейл отгородился рукой, выглянул из-за ладони и движением пальцев правой руки активировал встроенный бинокль; механизм высчитал расстояние до постройки, увеличил изображение, подсказал, что возле здания находится несколько человек. Приблизив картинку, он увидел четверых: двух мужчин и женщину с ребёнком. Все были одеты не по погоде – слишком легко; женщина, видимо, мать, катала на жёлто-красном детском велосипеде девочку с розовым бантом; мужчины разговаривали.

Нейл активировал фон (многофункциональные и надёжные, они уже давно заменили ранее использовавшиеся космическими экспедициями переговорники):

- Мэм, вы на месте?

Свердлова ответила почти сразу:

- Здесь. Ты что-нибудь нашёл?

- Вижу четвёрку пришельцев. Иду на контакт?

- Иди.

- Как-то грубо звучит, мэм.

- Иди ты!..

- Другое дело. – Он широко улыбнулся, хоть командир и не видела.

Связь прервалась.

Нейл выключил ненужные устройства и зашагал к непонятному зданию, формой напоминавшему баклажан.

 

 

- Кравчук, - окликнула Свердлова.

- Ага?

- А по форме? Совсем распустились.

- Да, капитан, - тут же исправилась непосредственная Кравчук.

- Настал твой звёздный час: надевайте с Рихтером скафандры и дуйте за Нейлом – возможно, ему понадобится помощь. Он наткнулся на чужих.

- Ого! – Кравчук обрадовалась без меры, её большие глаза заполнили, казалось, пол-лица. – Как в фильме, да?!

- Нет, на людей, но они как минимум столь же опасны.

- А-а. – Разочарование так и сквозило в этом протяжном междометии. – Хорошо, поняла.

- Поняла – кто?

- Кто-кто! Капитан.

Свердлова устало вздохнула.

- Молодец.

Кравчук юной резвой ланью убежала за Рихтером, а командир корабля вернулась к экрану, на который выводились энергетические показатели звездолёта. Вроде бы всё в порядке: подача в норме, потребление тоже; запасные генераторы не работают; потерь теплоты нет. Но куда в таком случае, чёрт возьми, подевалась половина энергии? И, если приборы не врали, она продолжала убывать. …А приборы, увы, не врали – чтобы убедиться, достаточно было активировать системы с высокой энергозатратностью, например, защитную. Свердлова один раз попыталась это сделать, чем едва не вызвала неполадку во всех «нервных» прожилках космолёта; чуть не отказало управление, и подачу света закоротило. На борту явно происходило что-то не то, что-то странное, неправильное и плохое – вопрос был следующий: что же, мать его?!..

Свердлова присела на вращающееся автокресло, опустила локоть на приборную панель, подпёрла ладонью подбородок и крепко задумалась.

 

 

- Давай, давай, херр, за мной! Не отставай! – подгоняла-подбадривала смешливая Кравчук.

- Вы слишком радостны, фройлен, - невозмутимо ответствовал спокойно вышагивавший второй пилот. – Особенно для бортмеханика. Вам этого никогда не говорили? Глядите, люди жизнерадостные долго на флоте не задерживаются.

- Ну где ты застрял, херр?! Я устала ждать!

- Однако я могу и ошибаться, - пробормотал Рихтер. А потом громче: - И слово «херр» в ваших устах звучит… двузначно. Может, лучше «герр»?

- Не-а.

- Гутт, - безропотно согласился пилот, когда ситуация предстала его глазам в полном объёме.

- О, я вижу ту постройку! И, кажется, Нейла. Сейчас посмотрю в бинокль… Да, это он: стоит у входа, разговаривает с каким-то бородатым пузатым мужчиной.

- О чём?

- Бинокль не улавливает: слишком далеко, да и не исключены помехи.

- Понятно. Что ж, вперёд, на сближение.

- Вперёд.

Кравчук всё-таки дождалась немца, и они на пару преодолели метры, остававшиеся до цели их небольшого путешествия.

Нейл обернулся на звук.

- А, это вы. А я тут общаюсь с местным населением.

- Здравствуйте, - поздоровался абориген.

- Он знает наш язык? – Кравчук удивилась.

- Нет, я подарил ему транслятор: надо же устанавливать контакт.

- Гуттен таг. Рихтер, - представился Рихтер.

Они с бородатым обменялись рукопожатиями.

- А что, у вас проблемы с энергополем? – поинтересовался затем второй пилот.

- Я спрашивал, - не дав ответить, откликнулся Нейл. – Да, их планета недавно подверглась неизвестному стихийному бедствию, чему-то наподобие энергетического шторма.

- Это было ужасно! – подтвердил пузатый. – Смерчи, чёрные, крутящиеся, пугающие, а внутри них сверкают молнии, много-много и быстро-быстро! После столь крупной неприятности у нас полетела большая часть подстанций и тепловая обстановка нарушилась: получение и переработка энергии идёт с огромными нерегулярными перебоями.

- Я-а-асно, - ошарашенно протянул Рихтер.

- Может, пройдём в дом? Наговоримся, а заодно йачу попьём.

- Чаю? – уточнила Кравчук.

- Секунду, сверюсь со словарём… Ага, верно, на вашем языке наш напиток называется «чаем».

- С удовольствием прополощу желудок, - выразился Нейл.

- А кто эти люди? – спросила любопытная бортмеханик, имея в виду женщину с ребёнком и второго мужчину.

- Жители, - коротко ответил собеседник.

- Ваши родственники?

- Да нет, просто живут тут. Ну что, пойдёмте?

- За мной! – скомандовал, наверное, почувствовавший себя лидером Нейл, и они вслед за аборигеном прошли через старомодные грязноватые автодвери, как выяснилось, жилого дома.

 

 

Свердлова перерыла все настройки, всю документацию, даже вскрыла панели, чтобы покопаться в проводах и микросхемах, но загадка потерянной энергии осталась неразрешённой. Потом пришло голосовое сообщение на фон: Нейл вкратце описывал ситуацию на планете и отчитывался об их с Рихтером и Кравчук успехах.

- Ну всё понятно, - произнесла Свердлова.

Хотя вообще-то всё далеко не понятно. Что за аномалия? Капитан с такой ни разу не сталкивалась и не слышала о ней. И откуда возникло бедствие? Само взяло и появилось? Невероятно… С другой стороны, возвращаясь после спасательной экспедиции на Гало-6, они залетели в отдалённый уголок вселенной; кто знает, какие здесь законы, что возможно, а что нет. Однако капитан предпочла бы вовсе не попадать на эту необычную планету, потому что она вызывала кошмарное чувство неопределённости, которая, каждому известно, пугает людей сильнее чего бы то ни было.

Не став надевать скафандр (Нейл написал, что по данным, полученным от аборигена, состав атмосферы полностью соответствует земному и они проверили информацию, сняв защитную одежду), Свердлова покинула корабль.

 

 

- Как вам чай? – участливо спросила полноватая женщина с крашенными в белое волосами, жена их нового знакомого.

- Очень вкусный! – горячо отозвалась Кравчук. – А из чего он?

- Местные травы, помытые и обработанные, конечно.

- А зачем вашему дому смотритель? – продолжала любопытствовать бортмеханик. – Я видела снаружи табличку: «Требуется смотритель!».

- Ты бы так резво со своими обязанностями справлялась, - слегка осадил её Нейл, - глядишь, не пришлось бы капитану самой с энергосистемой разбираться.

- Я сделала, что могла. – Кравчук надула пухлые губки.

- Не ссорьтесь, - мягко призвала их женщина с крашеными волосами. – А смотритель требуется давненько, да всё нет его. Кстати, мы забыли представиться: Хлоя.

- Руперт, - назвался её муж.

Космонавты по очереди представили себя.

- Какие у вас планы? – проявила любопытство Хлоя. – Зарядите корабль и домой?

Нейл утвердительно промычал и на всякий случай ещё кивнул.

- Жаль. К нам редко прилетают гости.

Снова мычание Нейлова авторства, на сей раз неопределённое.

- Далеко зарядка? А то мы из графика выбиваемся, - произнёс Рихтер.

- Да за углом. Вы чай допейте, и Руперт покажет.

Кравчук открыла рот, собираясь что-то сказать, как вдруг у неё перед глазами поплыло. Мгновение спустя прихватило живот, в горле засаднило, и она поняла, что теряет сознание.

- Не-эйл… - прохрипела механик.

Второй пилот вскочил с деревянного стула и подхватил молодую женщину.

- Бедняжка. – Хлоя горестно покачала головой. – Вы отправляйтесь к своей зарядке, а я о девочке позабочусь, отпою, приведу в чувство.

- Большое спасибо, - поблагодарил Нейл, поднимая на руки хрупкую фигурку. – Где у вас кровать?

- Пойдёмте.

Она прошла в комнату и указала на старую лежанку с такими же подушкой и одеялом. Нейл уложил Кравчук в постель, осторожно опустил её голову на подушку, накрыл бортмеханика одеялом.

- Я останусь присматривать, - решил он.

Хлоя пожала плечами.

- Как пожелаете.

Вошёл Рихтер.

- Мне идти одному? – догадался он.

Нейл кивнул; второй пилот, давая знак, что понял, тоже наклонил голову и, поблагодарив хозяев за гостеприимство, покинул здание. Пододвинув к кровати шаткую табуретку, старпом сел на неё, начиная дежурство возле захворавшей коллеги.

 

 

Свердлова встретила Рихтера по дороге к дому.

- Ты куда? – удивлённо поинтересовалась она.

- К зарядке – попрошу работников побыстрее с космолётом разобраться, а то дела ещё больше испортились.

- Не поняла.

- Кравчук потеряла сознание; Нейл с ней сидит.

- Что произошло?

- Кабы знать.

Свердлова хмыкнула.

- Они в доме?

- Угу.

- «Капитан», - напомнила она.

- Капитан, - послушно и безразлично повторил Рихтер.

- Ладно, иди. Как разберёшься с дозаправщиками, сообщай.

- Непременно, капитан.

- «Капитан», ну наконец-то!

Рихтер чуть ли не в припрыжку, что смешно смотрелось, учитывая его комплекцию, затрусил по направлению к зарядке; месторасположение дозаправки указал пилоту на фоне доброжелательный Руперт.

Свердлова повторно хмыкнула – её определённо тяготила какая-то вещь, которая, увы, оставалась неясной, отчего на душе делалось паршиво, - и заспешила к зданию-баклажану.

- Вы не знаете… - начала она, обращаясь к мамочке с дочкой, однако дама не дослушала и сразу ответила:

- 5-й этаж, квартира 18.

- Спасибо.

Внутри было темно, пахло не слишком-то приемлемо, да и в целом атмосфера капитана не порадовала. Лифт не работал; она поднялась пешком на 5-й этаж по выщербленной лестнице и постучалась (звонок также отсутствовал) в дверь под номером 18.

- Да-да, входите, открыто.

Свердлова очутилась в помещении, овеянном приглушённым светом. Вокруг царила то ли разруха, то ли капитальный, превратившийся в форму жизни беспорядок. К ней подошла объёмистая женщина, волосы которой были выкрашены светлой краской.

- Чем могу помочь?

- Свердлова, - назвалась командир корабля. – Слышала, члены моего экипажа у вас.

- Девочка с мальчиком?

Капитан издала непроизвольный смешок.

- Точно, только переростки.

- Они в комнате, правда, не советовала бы их тревожить.

Свердлова приподняла бровь.

- Почему?

- Они переутомились. Девушка потеряла сознание около получаса назад, парнишка – совсем недавно.

Командир изумлённо взирала на говорившую.

- Проведите меня к ним.

- Безусловно.

- А откуда вы меня понимаете?

- Муж отдал транслятор, который ему любезно презентовал ваш мальчик.

- Так. Ладно.

- Йачу не желаете?

- Чаю?

- Мгм.

- После подобного стресса? – Свердлова на секунду задумалась. – С удовольствием.

 

 

Увиденное не сказать чтобы удивило Рихтера – он в глубине души был настроен на что-нибудь в этом роде, - однако сердце у него всё равно упало. Второй пилот стоял на поляне, на абсолютно голой, пустой поляне, и смотрел на то место, где должен находиться пункт зарядки звездолётов. Однако же там, колыхаясь на ветру, лишь меланхолично проживала свою неспешную жизнь парочка убогих деревьев.

Налетел порыв ветра, всколыхнул жухлую траву – и, похоже, нечто внутри Рихтера, за гранью сознания и на уровне чутья.

Пилот немедля сорвался с места и, не обращая внимания на одышку и заметно мешающий лишний вес, помчался обратно.

 

 

Он ворвался в квартиру и наткнулся на гнетущую, мёртвую тишину.

Вытирая руки о передник, как ни в чём не бывало из комнаты показалась Хлоя.

- Где они?! – зло выкрикнул Рихтер.

- Отдыхают, - безропотно сказала женщина. – Все трое. И вы прилягте.

- Чем вы их… нас… напоили?!

- Обычный отвар. Мы не хотим, чтобы вы покидали нас так сразу.

Он посмотрел в её глаза и увидел в глубине зрачков полное безразличие.

- Психи. Вы психи, слышите! Ненормальные!

- Мы знаем, - просто отозвался появившийся из кухни Руперт. – Но по-прежнему не нашли смотрителя.

- А вы знаете, какой первый симптом сумасшествия? – спросила Хлоя.

У Рихтера закружилась голова, и он подозревал, что не от нагрузки, которую испытал, когда бежал сюда.

- Ка… кой?

- Человек всё время врёт, - холодно объяснила Хлоя. – Знаете анекдот? «А ты правда не блефуешь?» - спросил один игрок в покер другого. «Да честное слово!» - ответил тот.

- Точно-точно, - добавил Руперт. – И мы в шутку говорим, что наша планета держится на честном слове.

Он рассмеялся – негромко, без истерики, однако именно из-за этого, вероятно, Рихтеру сделалось ещё хуже. Второй пилот осел на пол, но, прежде чем сильные руки безумного хозяина дома подхватили его, астронавт успел нажать кнопку экстренного вызова…

 

 

…- Как же вы умудрились на неё наткнуться? – Полковник Саммерс недоумённо покачал головой. – Нам казалось, что планет-лечебниц уже не осталось, по крайней мере, в этой системе.

Нейл грустно пожал плечами, прочие же никак не отреагировали. Саммерс не рассердился, понимая их состояние.

- Вам особенно повезло, - он усмехнулся, не больно-то весело, - эта планета, VRS-57, психиатрическая больница для самых опасных антиэлементов общества. Их излечение невозможно, потому они и обитают на строго ограниченной территории и не в силах покинуть её.

- Но как они выжили? За столько-то лет! Их ведь никто не обеспечивал, о душевнобольных попросту забыли! – вознегодовал Рихтер.

- Такое случается, тем более среди людей. Ну, пришли в себя? Третий день реабилитируетесь.

- Мы готовы, - смело произнесла Свердлова.

- Готовы! – бодрее начальства – что было ей свойственно – подхватила Кравчук.

Саммерс довольно закивал.

- Рад слышать. Что ж, собирайтесь: завтра вас ждёт новое задание. Долгосрочное: смотрителя для VRS мы нашли, а вы будете обеспечивать бесперебойную поставку продовольствия.

Все, как по команде, открыли рты, да так и застыли.

- А, я не сказал. – Саммерс улыбнулся и, изображая провал в памяти, хлопнул себя по лбу. – Ваше жалование повышено в два раза решением генералитета. Плюс премия за экстренные обстоятельства.

Теперь все переваривали эту новость.

- Здорово, что в мире есть ненормальные, - наконец резюмировал Нейл.

 

(Июнь 2014 года)

Похожие статьи:

РассказыВспышки на Солнце [18+]

РассказыПовод, чтобы вернуться

РассказыПроблема планетарного масштаба

РассказыПроблема галактического масштаба

РассказыПроблема вселенского масштаба

Рейтинг: +3 Голосов: 5 858 просмотров
Нравится
Комментарии (9)
Павел Пименов # 7 марта 2015 в 04:01 +5
Хорошо. Интриговал до последнего автор, молодец.
>>Но нам по-прежнему не нашли смотрителя. - мы
Симпатичный рассказ. Плюс.
DaraFromChaos # 7 марта 2015 в 13:45 +4
а Гриша у нас интригец hoho знатный!!!
так закрутит, что до последнего абзаца будешь мозги ломать: как оно закончится :)))
Григорий Неделько # 11 марта 2015 в 20:05 +3
Ну, это... я стараюсь как могу. smile Спасибо!
Григорий Неделько # 11 марта 2015 в 20:05 +3
Нет, там "нам", Паш, - это ж психи, им самим решать редко позволяют. :)

Спасибо большое за положительный отзыв! :)
Павел Пименов # 12 марта 2015 в 03:34 +4
Так это в конце выясняется, что психи.
А если в середине не изменить, то либо такая формулировка должна была насторожить экипаж, либо экипаж догадался, а с ними и читатель.
Можно просто "Смотрителя так и не нашли" без мы и без нам.
Интригу надо ж держать!
Григорий Неделько # 12 марта 2015 в 21:49 +2
Согласен. smile Сейчас поправлю.
Григорий Неделько # 22 марта 2015 в 15:19 +1
Спасибо, Паш! :)
Константин Чихунов # 12 марта 2015 в 14:20 +2
Планета — психушка, это что-то новенькое. Плюс за идею и за исполнение! Спасибо, Гриша!
Григорий Неделько # 12 марта 2015 в 21:49 +2
Спасибо, Кость! Рад постараться! :)
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев