1W

Смерть - это избавление

в выпуске 2014/03/27
23 января 2014 - Валерия Гуляева
article1365.jpg

1

Кольт стоял и скучал, всматриваясь в черную пустоту за иллюминатором. Костюм туго обтягивал его мускулистое тело и иногда это было довольно неудобно, но это была вынужденная мера – свободная одежда могла создать проблемы, например, при починке поломки. Да и в условиях невесомости врядли было бы удобно перемещаться в мешковатых вещичках.

— Зачем мы здесь? – он нервно забарабанил пальцами по металлической переборке между отсеками. – Кругом пусто! Ни одной звезды, ни одной планеты, ни одного чертового астероида!

— Ты просто плохо смотришь… – Тет задумчиво похлопал брата по плечу и нажал несколько кнопок на панели двери, та с едва слышимым шипением исчезла в стене. Комната управления была сконструирована в виде купола, и собрана из сегментов толстого непробиваемого стекла, отполированного до идеально гладкой поверхности лазерами, скрепленных между собой тонкими пластинчатыми вставками из золото — титанового сплава. Выходя в купол из основной части корабля ты будто оказывался в открытом космосе, это было и страшно и захватывающе красиво. К такому тяжело было привыкнуть, хотя прозрачные купола устанавливались на все космолеты разведовательного класса уже больше 5 лет. Братья колесили по галлактике уже не первый год и всякого повидали, поэтому купола для них были лишь довольно удобным апгрейдом и ужаса перед ним они не испытывали.

В центре купола устанавливалось плетеное металлическое кресло со встроенными панелями управления, экранами. Провода уходили куда – то в пол и растекались по всему кораблю изолированными венами, с текущим по ним электронным сигналом вместо крови. Это был мозг корабля, отсюда можно было сделать всё. Кресло, как ни странно, было довольно удобным — конструкторы постарались на славу, честно отрабатывая свои кровные. Кольт отключил искусственную гравитацию и легко скользнул в него.

— Ну, показывай, куда смотреть? – парень потянулся и развернул на толстом стекле отсека экран размером 5 х 7 метров, по левой трети экрана поползли цифры, таблицы, какие – то данные. Правую часть экрана покрыла сетка, разбивающая пространство на сектора. Сейчас они находились не далеко от южного полюса галактики — это, конечно, если судить по космическим меркам — в созвездии Кита.

Ученых с планеты Земля интересовало шаровое звездное скопление в этом районе космоса. Оно пока никак не идентифицировалось, а экспедиционный крейсер “Лаймен” как раз очень кстати оказался в этом богом забытом месте.

На экране загорелась яркая точка – как ориентир – Денеб Кайтос.

— Черт, как жутко все – таки,  тут слишком пусто. Даже света от дальних звезд нет. Это странно.

Корабль входил в фазу сдвига в течение 13 дней, до возможности использования гиперпрыжка оставалось еще около полутора суток. По подсчетам Тета их как раз должно было выкинуть в центре этого скопления.

— Смотри, тут где – то около 12 звезд. В принципе это не так важно. Меня заинтересовало другое, – парень выделил  на экране абсолютно пустой участок космоса.

— Ну, что теперь? Абсолютно пусто. – Кольт удивленно попытался хоть что – нибудь различить, отличное от пустого межзвездного пространства.

— Смени-ка диапазон.

— В каком спектре?

— Инфракрасном.

Кольт, довольно вольно развалившись в кресле, что–то нажал на панели, увеличил масштаб нужной части панорамы и в едва заметном светящемся ореоле отчетливо проступили очертания еще одной звезды.

— Ах ты ж компьютерный крыс! – младший брат удивленно присвистнул и даже привстал. – Как ты его засек? – парень снова что–то изменил в настройках и развернул изображение на весь экран.

— Я нашел её пару дней  назад. Пытался понять, чем же так интересен нашим ученым этот  кусок черного, «абсолютно пустого», по их заверениям, пространства. Мне были выданы инструкции. Весьма неоднозначные – меня попросили сделать фотографии с определенного расстояния и поспешно удалиться. Вот я и решил копнуть глубже. Улавливается лишь едва различимое магнитное поле, больше я ничего засечь не смог. Знаешь, я думаю это не простой астероид – это планетоид. – Тет потер ладонью трехдневную щетину на подбородке и многозначительно заметил, что за это может кое -  что перепасть.

И тут лицо Кольта преобразилось, губы растянулись в широкой улыбке, обнажив ряд белых зубов:

— Наконец – то я смогу жениться на Ливре!

— Кошмар! Да ты дурак! Эта чернокожая тебя совсем сума свела!

— Да ладно, чего ты? – брат смущенно опустил взгляд, а потом заговорщицки прикрыл рот ладонью и сказал – она просто божественная наездница, если ты конечно понимаешь о чем я, – при этих словах оба брата громко рассмеялись.

В коридоре Тет сказал Кольту, что гиперпрыжок доставит их практически на орбиту планеты.

— Слушай, ну тогда придется там сидеть еще 13 дней.

— Ну и что? Может найдем что, – старший брат пожал плечами, — подумаешь. Ты только подумай, планетоид был спрятан, и неизвестно кем, зачем, как давно. Да и как, и кто способен на такое? На сколько мне известно, ни одна из планет совета не имеет таких технологий, — звук шагов гулко разносился по пустым коридорам крейсера. – А вдруг это кто – то из за пределов галактики? Так глубоко не забирался ни один из наших кораблей. Пока это запрещено. Не очень-то охото быть изгнанным на веки вечные в абсолютную  пустоту.

— А вдруг этот кто-то – враг? – Кольт остановился. – А нас всего двое, что мы можем? Нужно предупредить совет.

Тет неохотно кивнул, согласившись с довольно веским доводом – их, если что случится, всего двое.

— Нет, все-таки удачно мы напоролись на “Миру”. Если повезет, мы получим не плохую прибыль. Только ты не думай, что твоя будущая свадьба как–то повлияет на твою будущую долю. – Тет двинул младшего в плечо и оба вновь рассмеялись.

— Да, экипаж там за нас погуляет, а мы поработаем на себя. – Кольт потер руки в предвкушении.

Но старший брат уже не слушал, как тот грезит о предстоящем  торжестве в честь его бракосочетания, о том, что они, наконец, прикупят многокомнатный отсек в жилом комплексе на Земле, а может и на Ио, и заживут как люди, станут нормально питаться, переделают “Лаймена” и будут возить туристов в круизы на Луну или куда там им захочется. Тет думал о том, что же на самом деле так тщательно спрятано за непроницаемым экраном. И кто, или  Что могло обладать такой технологией…

— Не дели шкуру неубитого медведя, не к добру это…

Младший лишь озадаченно посмотрел брату в след и тоже отправился в свою комнату – нужно было поспать.

2

— Смотри, – в куполе на вновь развернутом экране братья рассматривали сетку поверхности планеты – невидимки, как они условно её окрестили.

— Вик, ты видишь? – Кольт повернулся к креслу в центре купольного отсека управления, в нем сидела галограмма одного из глав Земного совета Управления Космическими полетами (ЗУК). Собственно ЗУК и являлся правящим органом всего населения земли. Но мало кто об этом догадывался – множество дочерних, замаскированных под парламенты, корпораций -  со своими командирами, мэрами, управленцами -  разбросаны по всему миру, вершили они приказы Земного совета. Нужно быть действительно властным, чтобы держать власть над всей планетой. Коллонии на Луне. Марсе, Ио и еще нескольких спутниках Плутона были сравнительно независимы, но тамошнее правительство так же было избранно правящими ЗУК, но действовали они довольно развязно. Впрочем, пока их способы правления не вредили людям и не мешали галвным – коллонии могли считать себя полностью независимыми.

Фигура в кресле медленно кивнула:

— Попробуйте вывести изображение в цвете.

— Ви, сигнал очень слабый. Мы находимся в нескольких миллионах километров от её орбиты и едва видим её магнитное поле на экранах. А в стеклах купола мы видим лишь пустой космос. Там, по всем законам физики – пусто, ничего нет.

Но Тет все же сел в кресло и начал что-то нажимать, а голограмма заняла его место рядом с экраном.

Спустя почти 40 минут на экран все же удалось вывести цветное изображение, если можно было его таковым назвать.

— Что за??? – Кольт переместился от экрана к креслу.

— Не верю… — вся троица застыла в безмолвном молчании.

На экране, в пустоте, завис серый, почти без кратеров, и даже холмов, практически идеально круглый шар. За экраном была все та же непроглядная чернота, невооруженным глазом ничего нельзя было разглядеть. Выражение лица Викто оставалось неизменным в течение всей беседы, но кое–что отметив для себя его властное лицо на миг накрыла тень злости, лишь на одно мгновение, но Кольту могло и показаться. За тем он повернулся и сказал с наигранной радостью:

— Мальчики! Вам несказанно повезло! Найдите генератор этого экрана и вы сможете не работать до конца своих дней! – при этих словах голограмма щелкнула пальцами левой руки и пропала.

Тет от радости так двинул брата в плечо, что тот, пролетев метров пять до стекла смотрового купола, врезался в него плечом:

— Ну дружище! В спарринге тебя меня не одолеть!!

3

— Круто! – Тет, подскакивая как мячик, медленно пробежался по площадке перед шлюпкой, на которой они сели на планетоид. Воздух был не пригоден для дыхания, атмосфера была странно вязкой, будто тягучей и движение походило больше на замедленную киносъемку. И все-таки особого неудобства это не доставляло – костюмы были довольно легкими и не стесняющими движения.

— Эй, братишка! – Кольт вывел наружу два антиграва, — пошли, посмотрим на ту штуку, которую сверху видели!

Перед тем как сесть «Лаймен» несколько раз облетел планетоид по орбите. То тут то там на поверхности лежали странные круглые камни, на сколько братья могли судить по мутному изображению поверхности планетоида на экране – локаторы отказывались работать даже в непосредственной близости к поверхности.

До выхода в фазу сдвига оставалось еще десять дней и долгие переговоры с ЗУК все же окончились решением о высадке.

 

Братья пролетели около сотни метров, когда увидели наконец то, что им было нужно.

— Ты не мог сесть поближе? -  слова утонули во внутреннем динамике шлема Кольта и вынырнули уже из динамиков Тета.

— Не  так – то это оказалось просто, локаторы сошли сума еще на подлете. Видеограмма поверхности врала с самого начала. Сигналу явно сложно было пробиться через экран, покрывающий планету.

Они сошли на поверхность рядом с трубой, или чем – то, что было похоже на трубу, которую они приняли за круглые камни с орбиты, диаметром около полуметра.

— Судя по виду – металл. – Тет провел рукой в перчатке по толстому закругленному гладкому краю выступающей части. Кольт поднял горсть серой пыли и бросил внутрь. Пролетя метра полтора, та будто в чем – то растворилась, даже не оставив легкого облачка после себя. Откуда – то из глубины, словно из самых недр планеты, шел едва слышимый гул довольно низкой частоты. Это ощущалось всем телом.

— Руки я туда точно совать не буду. Тет, может ну его к черту? Соберем пару образцов, сделаем пару снимков, про дрянь эту расскажем. Что – то не нравится мне это все.

— А как же Ливра? – старший брат все еще пытался рассмотреть что – нибудь в глубине трубы.

— Да нам и так не плохо вместе. Она умная девочка, она все понимает. – Кольт осматривал пространство вокруг того места где они остановились. – Эй, смотри, там что – то еще. – младший совсем по детски хлопнул несколько  раз брата по спине, — я пойду проверю…

— Угу… черт!!! – Тет пытался взять образец странного вещества, но уже второй раз ронял щуп в темноту, тоесть второй щуп; ему даже подумалось, будто его кто – то вдергивает в эту чертову темноту, буквально вырывает из рук. Луч фонарика на глубине полутора метров словно упирался во что – то твердое, хотя чернота перетекала от одной стены к другой медленной едва мерцающей волной.

— Брат, я пойду посмотрю, слышишь? – Кольт уже медленно шагал к небольшому выступу, метрах в 20 от трубы, оставляя на девственно – гладкой поверхности планетоида глубокие следы. Минут через десять, когда у Тета уже начинали сдавать нервы из-за непонятного вещества, которое ему никак не удавалось достать из этой чертовой трубы, динамик хрипло просипел:

 – Это люк! Тет, ты слышишь? Это люк!

— Да, понял. Уже иду к тебе. И я уронил в эту чертову трубу фонарик. И все щупы. И все чертовы боксы для проб.

Тет выругался и поспешил к брату. После этих слов в динамике послышалась какая – то возня. – Кольт??? – брат видел как тот склонился над люком и будто пытался что – то достать, но вдруг он начал заваливаться внутрь. – Кольт!??

— Пусти, тварь!!! – крик резанул по ушам до звона. – Пусти говорю!!! – Тет уже ясно видел, что брат с кем – то борется и явно проигрывает. Но до него все еще оставалось почти десять метров. Тет не успевал… Не успевал!

И он попытался бежать, но тягучий воздух сковывал движения, связывал по рукам и ногам и Тет стал заваливаться вперед.

— Ты!!! Тварь!!! Тет!!! – парень уже полностью скрылся в люке, а старший брат беспомощно барахтался в вязкой пыли, пытаясь подняться с колен.

— Братишка!!! – старший брат смотрел в пустой чернеющий проем люка, всматривался до боли в глазах, но ничего не видел. И не слышал. Динамик молчал – ни криков, ни всхлипов, ни дыхания брата Тет не слышал.

С одной стороны это было хорошо – стонов Кольта он бы не выдержал, но отсутствие дыхания…

— Возможно он просто потерял шлем, — он все еще пытался себя успокоить, — но атмосфера же не пригодна. Тет бился стеклянным лбом своего шлема по металлическому краю люка. – Нужно взять лазеры, нужно на шлюпку. Держись, братишка, я сейчас. Ты только держись…

Парень в полудреме добрался до флаеров, автопилот доставил его на шлюпку. Очнулся он уже вновь глядя вниз, в пустоту проёма. Люк был таким же круглым, как и труба, только диаметром раза в два больше. Луч фонаря скользнул по идеально гладкой поверхности стен и пола подземного коридора. Ни ступеней, ни лестницы, лишь несколько метров вниз по круглому колодцу, правда не заполненному той черной тягучей темнотой.

— Была не была. Кольт! Я иду!

Нет пыли, только странная испарины, крупными серебристыми  каплями порывающая все  внутри. Никаких следов борьбы. И кто — то закрыл крышку  люка пока Тет возвращался на шлюпку. Но следы? Никаких следов? Как такое возможно…

Парень довольно тяжело приземлился и посмотрел на датчик атмосферы. С некоторой опаской снял шлем и вдохнул тяжелый затхлый воздух, и тем не менее легкие не горели, он не задыхался.

Сбивая капли со стен, цепляясь за них руками, он медленно пошел вперед. Странная влага, ссыпаясь на пол и разбиваясь на сотни таких же мелких капель, словно покрывала пол стеклянными осколками. Парень отстегнул перчатку от скафандра и коснулся рукой стены, растер пару капель между пальцев. Влажная. Поднес их к лицу — в нос ударил резкий едкий запах.

— Фу! Черт! – Тет закашлялся.

 Эхо укатилось куда – то дальше по коридорам и стихло. И снова ни звука Через некоторое время фонарь выхватил из темноты глухую стену.

— Поворот…. Это просто поворот, спокойно дружище. Кооооольт, — едва слышно, на распев протянул он, — где же ты, братишка…

Бредя в полной темноте, рассекаемой лишь лучем фонаря, Тет начинал нервничать, в какой – то момент он осознал, что довольно громко насвистывает веселенький мотивчик и тут же замолчал. Он блуждал по этим коридорам ещё около получаса, может больше, прежде чем набрел на лестницу ведущую вниз. Ступени крутые, довольно высокие, явно сделаны не для человека.

— Тееет !!!  Тет!!! – откуда – то снизу кричал Кольт.

— Брат! Я иду! Я иду!!! Слышишь?! – парень бросился вниз и  на последней ступеньке получил сильный удар в голову. В глазах потемнело и он бесформенным мешком повалился на пол.

4

Качает… Почему качает… Чертова качка…

К Тету понемногу возвращалось сознание, голова нестерпимо гудела, левый глаз совсем заплыл, видел он плохо – все двоилось.

— Брат, ты живой? Брат? – парень услышал знакомый голос откуда — то из темноты.

— Ко… Кольт? – в горле пересохло, Тет закашлялся, сотни иголок впились в мозг, он хотел зажать голову руками, но те онемели и он совершенно их не чувствовал.

— Погоди, глаза привыкнут. – в голосе Кольта чувствовалась обреченность. — Посмотри вниз.

Тет послушно опустил глаза — взгляд встретил лишь темноту. Но скоро глаза действительно привыкли и он смог рассмотреть под собой такую же трубу. Она была в разы больше тех, что они видели на поверхности. И в ней так же, на глубине нескольких метров, колыхалось что – то, что было чернее самой темноты. Волны медленно расходились от центра едва мерцающей воронкой, и казалось будто эта чернота легче самого легкого, что только могло существовать во всей вселенной. Края трубы плавно переходили в такой же серый пол. Со стен спускались толстые кабели и свивались в ещё более толстые магистрали, уходя в пол вокруг трубы. Здесь, внизу, гудение не только слышалось, но и ощущалось даже в том состоянии, в котором находился Тэт. По всей видимости оно исходило от этих труб. Но что сейчас мог сказать Тет. В сознании он был уже около 10 минут, но чувствительность к телу возвращалась слабо. Парень поднял глаза на брата и только сейчас понял, что они подвешены на массивных цепях под потолком.

— Что за хрень, — прохрипел тот, глядя на Кольта, — давно мы тут?

— Пол часа, как очнулся… потом снова потух… ты …сигнал отправил? – младшему тяжело было разговаривать, он хрипел и все время держался за цепь, которая пережимала ему шею.

— Прости…не подумал… брат? Кольт?! – выкрикнуть не получилось, Тет подавился собственными словами. Его брат задыхался, отчаянно пытаясь оттянуть цепь правой, свободной, рукой. Старший скользнул взглядом вверх, в темноту, туда где цепи могли крепиться к потолку, но ничего не смог рассмотреть.

— Про…сти… брат! —  Тет услышал сухой хруст и тело Кольта провисло в своих путах тряпичной куклой. Из глаз брызнули слезы, но едва заметное движение у цепей в миг его отрезвило.

— Покажись… по…кажись!!! Урод! – парень попытался качнуться в сторону брата, мертвого брата…

Вверху, прямо над ним, что-то звякнуло, он попытался посмотреть туда, но подшейная цепь не давала даже повернуть головы. Над правым ухом кто – то зашипел и на спину легла могучая рука. Или лапа. Тет не смог разобрать. Его дернуло на цепях и мозги, будто в шейкере, взболтнуло словно коктейль.

— Ох ч – черт… -парень зажмурился, левую щеку обожгло горячим дыханием:

— Сссряяя… не нушшшно былооо… — оно зашипело, выплевывая слова  словно ругательства. В мутном свете, краем глаза, Тету все же удалось заметить красноватого оттенка чешую, а может это кров заливала ему глаза…

— Ммы просто…

— Я ссснаю кто выыы, откууутааа выыы. Я вссссеее ссснааааю…  

И тут оно посмотрело прямо в его глаза, свесившись с потолка перед ним.

Широкие перепончатые крылья, сложенные за спиной, кроваво – красная чешуя, змеиная морда с четырьмя острыми клыками и глаза… Черные, бездонные, как сама та чернота, которая колыхалась в той трубе под ним. Оно держало в руке цепь…

Мускулы на руках монстра вздулись, пасть ощерилась в змеином оскале и Тет почувствовал как на его шее начала затягиваться цепь…

— Сссссмееееррррть – это исссссспавлееениеее… Веееррррь мнеее…

Похожие статьи:

РассказыТётушка

РассказыМало

Рейтинг: +3 Голосов: 3 1134 просмотра
Нравится
Комментарии (19)
Константин Чихунов # 29 января 2014 в 02:41 +4
Да, не повезло. А ведь во всем виновата банальная человеческая жадность. Хорошо написано, хоть и мрачновато.
На мой взгляд одно место слегка спотыкает. В самом начале, где описывается конструкция купала. Я бы разбил это предложение на два, или перестроил. Но я могу и ошибаться, разумеется.
Валерия Гуляева # 30 января 2014 в 16:39 +5
Хм ...
Может быть, тяжелое предложение.
Я его долго кроила-кроила и в итоге вышло все равно по-турецки, выходит))))
А то, что достаточно мрачно, так это болезнь)))
Я даже в сказку умудряюсь запилить монстра, поэтому сказки не выходят))))
Константин Чихунов # 30 января 2014 в 19:13 +4
Ну сказки, допустим, и у меня не выходят, хоть я и не считаю себя мрачнымавтором. Пробовал, но все равно НФ выходит smile .
А по поводу сложных предложений, тут ведь как? Оно может быть составлено абсолютно грамотно, но сложно восприниматься в прочтении. Со стороны грамматики и стилистики, ошибок в нем нет, но читатель, для которого мы собственно и пишем, может запнуться, а это нежелательно.
Я в сомнительных случаях разбиваю предложение на два. В этом нет ничего зазорного.
Валерия Гуляева # 30 января 2014 в 20:37 +3
разбить просто так - не смотрится и выбивается из текста, нужно было просто описную часть раскрыть побольше.
Валерия Гуляева # 30 января 2014 в 20:37 +3
в общем, понято-принято))))))
Константин Чихунов # 31 января 2014 в 00:15 +4
Да может и не нужно ничего трогать. Я лишь сказал, как мне показалось со стороны.
Sawyer (Алексей Шинкеев) # 15 марта 2014 в 01:30 +3
Я пусть и не сторонник космической фантастики, но все-таки иной раз в этом жанре нахожу для себя исключения. Как и с этим рассказом. Вот говорю, что не любитель, а ведь и сам умудрился написать три рассказа о космосе. Рассказ хорош. Сумрачно написано, и что самое классное для меня абсолютно безнадежный финал.
Валерия Гуляева # 15 марта 2014 в 01:37 +3
Ну прям всё, захвалил
Щас зазнаюсь laugh
Sawyer (Алексей Шинкеев) # 15 марта 2014 в 02:43 +3
А почему бы и нет? Говорю, как есть! Если мне понравился рассказ, то разве надо писать, какая это ерунда? Клево, Валерия, клево! )))
Катя Гракова # 29 марта 2014 в 19:16 +2
Я смущена. Читала у автора только "Мало". Что сказать тут - не знаю. Начало-разведка тяжеловата, т.к. много описаний того, что на сюжете никак не отражается (описание купола, ЗУК, планы на будущее). Середина пошла бодрее, т.к. там разведка стала более активной. Финал хоть и мрачен, но довольно быстр, поэтому читается хорошо, за исключением вот чего: а в чём смысл-то? Ребята с планами, с интересами полетели разведывать, напоролись на каких-то тварей и те их замочили - и что? Почему это произошло? Просто так, ради страшной смерти?
Звиняй, Валерия, не поняла.
Валерия Гуляева # 30 марта 2014 в 18:33 +2
Катюш, а тут-то и додумать надо. Мысли посещают самые разные. Первый (мой - самой себе) - это сколько ж таких непонятных невидимых шариков вокруг плавает и чем это нам грозит. Но! Читала ты - что видеть и понимать или не понимать - решать только тебе. Всем нравиться невозможно)))
Катя Гракова # 30 марта 2014 в 18:42 +2
Я, кстати, уже после написания своего отзыв прочла отзыв Кости. В чём-то согласилась - ну, там, жадность людская, всё такое - но ведь какое красивое начале было! Техничное!.. И тут смерть...
А нельзя вот сразу чтобы смерть? laugh Жутики у тебя отличные!
Валерия Гуляева # 30 марта 2014 в 18:46 +3
Нельзя вот чтоб смерть!
Буду страниц через семь убивать - уговорила laugh laugh laugh
Валерия Гуляева # 30 марта 2014 в 18:47 +3
А, не, не так. Убью в начале, а потом расскажу за что. Или ваще как в криминальном чтиве.
Вот. Короче учту laugh
Катя Гракова # 30 марта 2014 в 18:49 +2
Вот! Вот именно так и сделай! Жду!
Валерия Гуляева # 30 марта 2014 в 18:59 +2
Надеюсь, ты понимаешь, что это не так уж и просто и быстро)))
Катя Гракова # 30 марта 2014 в 19:11 0
Готова ждать хоть год! Но не три. laugh
Валерия Гуляева # 30 марта 2014 в 19:16 +2
Не, поменьше, конечно. Два и одиннадцать laugh
Катя Гракова # 30 марта 2014 в 19:17 0
cry
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев